Washingtons vielfältiges Klima und seine Geographie.

WWenn es um Klima und Geographie geht, ist der Staat Washington eine Studie über Kontraste. Während es in Washington eine weit verbreitete Auffassung gibt, dass es ständig regnet, belegt Seattle tatsächlich den 44. Platz unter den großen US-Städten und erhält jährlich weniger Niederschläge als Boston, New York, Houston und Miami.

Die Geographie des Staates ist auf Schritt und Tritt vielfältig und spektakulär. Washington hat sieben verschiedene physiografische Regionen, von der zerklüfteten Pazifikküste und den hoch aufragenden Vulkangipfeln der Cascades bis zu den fruchtbaren Feldern des Columbia Basin. Während es verlockend ist, tief in die Geologie einzutauchen, die über Tausende von Jahren eine so vielfältige Landschaft geschaffen hat, werden wir uns auf die beiden unterschiedlichen Seiten des Staates konzentrieren, da die Geologie nicht nur die Geographie, sondern auch das Klima bestimmt.

Westliches Washington

Die Cascade Mountain Range teilt den Staat in zwei Teile - West-Washington und Ost-Washington. West-Washington ist am dichtesten besiedelt; Etwa 60% der Bevölkerung des Bundesstaates lebt westlich der Berge. Seattle, Tacoma, Olympia, Vancouver und Bellingham liegen alle auf der Westseite des Bundesstaates.

Als sich die Gletscher während der letzten Eiszeit zurückzogen, schnitzten sie ihre Erinnerungen in das Land. Westliches Washington ist hügelig und sogar bergig an Orten mit vielen Flüssen und Seen. Dies schließt die drei Seen ein, die die Geographie des Großraums Seattle bestimmen: Lakes Union, Washington und Sammamish. Dieselbe Gletschertätigkeit schuf auch die vielen Inseln, die die Straße von Juan de Fuca und den Puget Sound säumen. Das Ergebnis ist eine Landschaft, die sich ständig verändert und oft atemberaubend ist.

Das Wetter in West-Washington ist relativ mild. Sommertage steigen selten über 79 ° (26 ° C) und Wintertage liegen tagsüber selten unter 45 ° (8 ° C). Schnee ist selten, aber die Wintertemperaturen können nachts leicht in die 20er und 30er Jahre (-6 ° bis -1 ° C) sinken. Der jährliche Niederschlag im Großraum Seattle beträgt etwa 37 cm.

Der Pazifik bildet eine Meeresschicht, in der im Winter, Frühling und Herbst häufig Wolken auftreten. Mehrere Tage Dauerregen sind jedoch eher die Ausnahme als die Regel. Juli und August sind die trockensten Monate in West-Washington; Januar und Februar am feuchtesten. Nur wenige Häuser sind klimatisiert.

Von den meisten Aussichtspunkten im Großraum Seattle aus können Sie leicht Hinweise auf die geologischen Umwälzungen sehen, die Washingtons großartige Merkmale über Jahrtausende hinweg geprägt haben. Die Region ist auf allen Seiten von Bergen umgeben: der olympische Bereich im Westen, der Cascade-Bereich im Osten, der Berg. Bäcker im Norden und majestätischer Berg. Rainier, der höchste Gipfel des Bundesstaates, bietet den Blick nach Süden.

Über Washington

Jährlicher Niederschlag

Östliches Washington

So wie der Pazifik und die olympischen Berge den Westen Washingtons beeinflussen, beeinflusst die Cascade Range das Wetter und das Klima im östlichen Teil des Bundesstaates. Die Kaskaden fangen den größten Teil des Regens ein, der sonst im Osten Washingtons fallen würde. Die Berge können bis zu 200 cm Schnee pro Jahr bekommen und schaffen ein Paradies für Wintersport Enthusiasten.

Im Schatten der Kaskaden fällt wenig Regen und Städte wie Wenatchee, Ellensburg und die Tri-Cities genießen bis zu 300 Sonnentage im Jahr. Der jährliche Niederschlag ist weitaus geringer als in West-Washington. Im zentralen Teil des Bundesstaates ist das Klima eine Mischung aus Küsten- und Kontinentalwetter, und die Niederschlagsmenge beträgt jährlich etwa 7 bis 9 cm. In Spokane, dem östlichen Rand des Bundesstaates, fallen durchschnittlich 18 bis 23 cm Niederschlag pro Jahr.

Die Sommer sind viel heißer und die Winter viel kälter als in der westlichen Hälfte des Bundesstaates. Die durchschnittlichen Sommerhochs liegen in den oberen 80er bis mittleren 90er Jahren (27 ° bis 34 ° C), und im Winter können die durchschnittlichen Tagestemperaturen zwischen den oberen 30er Jahren und knapp über 0 ° F (3 ° bis -17 ° C) liegen.

In Bezug auf die Geographie ist Central Washington fast wie eine Ebene und weicht sanften Hügeln, wenn Sie nach Osten reisen. Der reiche vulkanische Boden und das trockene Wetter schaffen ein Ökosystem, für das es ideal ist Landwirtschaft und Lebensmittelherstellung - In Ost-Washington werden mehr als 300 Pflanzen angebaut. Die Columbia-Schlucht mit ihren spektakulär erodierten Mauern, die sich 3,000 m über dem Columbia River erheben, trägt zur natürlichen Schönheit dieses Teils des Staates bei. Die Wasserkraftwerke des Flusses versorgen Unternehmen in ganz Washington mit erneuerbarer, kostengünstiger Energie.

Unwetter & geologische Hijinks

Sie werden Washington auf dem Wetterkanal nicht viel sehen. Dank der Meeresluft und der unterschiedlichen Geografie ist der Staat selten mit Unwettern wie den schädlichen Hurrikanen oder Tornados konfrontiert, die Jim Cantore abdeckt. Schneestürme und große Stürme sind selten genug, dass die Bewohner ihnen Namen geben, wie Snowmageddon 2019, der Columbus Day Storm (1962) oder der Thanksgiving Day Storm von 1983.

Gleiches gilt für großflächige Überschwemmungen. Während der Regenzeit oder wenn der Schnee in den Bergen schnell schmilzt, werden Sie einige lokale Überschwemmungen entlang der Flüsse des Staates sehen. Aber die hügelige Topographie des Staates macht weit verbreitete Überschwemmungen (wie Sie vielleicht in den Innenstädten von Florida, Texas und Lousiana gesehen haben) zu einer Seltenheit.

Die einzig wahre Naturgewalt, mit der sich der Staat befasst, ist ein gelegentliches Erdbeben. Bei den meisten handelt es sich um kleinere und neuere Gebäude, und Häuser (dh solche, die nach 1970 oder so gebaut wurden) wurden gebaut, um sie ohne oder mit nur geringen Schäden auszureiten. Das letzte „schwere“ Erdbeben war 2001, davor 1965 und 1949.

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