Eine künstlerische Darstellung der Century 21 Exposition in Seattle mit der Space Needle im HintergrundDer Mülleimer der Geschichte ist übersät mit bekanntermaßen schlechten Vorhersagen über die Zukunft.

Und doch lud der Staat Washington 1962 die Welt nach Seattle ein, um einen Blick auf die Zukunft zu werfen. Der Anlass, eine Weltausstellung; Die erste Veranstaltung seit mehr als 20 Jahren in den USA. Offiziell als Century 21 Exposition bekannt, brachte die Messe den Staat Washington auf die Weltkarte. Es war ein kühnes Risiko in einem Staat, der dafür bekannt ist, Risiken einzugehen, den Wirtschaftsführer, Gesetzgeber und Anwohner mit ungezügelter Begeisterung eingegangen sind.

Treffen Sie mich in Seattle auf der Messe…

Große Unternehmen wie Ford, General Motors, IBM und Bell Telephone haben sich als Hauptaussteller angemeldet, ebenso wie 35 Länder, die neue Raumfahrtagentur NASA und Hunderte kleinerer Unternehmen und Anbieter. Auch das Handelsministerium hat seinen Beitrag geleistet und einen Beitrag geleistet Titellied von The Lancers. Es gab sogar die futuristische Monorail; der erste seiner Art, der in einer Großstadt seinen regulären Dienst aufnimmt. Es würde Passagiere in nur 96 Sekunden von der Innenstadt zum Messegelände bringen.

Und als sie dort ankamen, markierte Seattles Version des Eiffelturms, The Space Needle, ihre Ankunft. Der 605-Fuß-Turm wurde in nur 13 Monaten gebaut. Es wurde nicht nur ein Symbol der Messe, sondern auch der Stadt.

Ein Blick in die Zukunft

Die Space Needle und die Monorail waren nicht die einzigen Einblicke in die Zukunft. Century 21 hat das Aufkommen von wandgroßen Fernsehbildschirmen, auf denen Kinder Videospiele spielen können, die Entwicklung von schnurlosen Elektrowerkzeugen, die Beliebtheit von Hörbüchern und digitalen Bibliotheken sowie zukünftige Häuser, die so intelligent sind, dass Sie das Licht oder die Wärme einschalten können, richtig vorausgesagt Ein- und Ausschalten mit Ihrem Telefon.

Bell Labs zeigte neue Ideen wie Tonwahl, Anklopfen und Anrufweiterleitung. Funktionen würden ein Jahrzehnt später zur Norm werden. Ein Drittklässler, der von einem Reporter der Seattle Times interviewt wurde, sagte voraus, dass wir Telefone in der Tasche haben würden. Nein, er hieß nicht Steve Jobs. Das Haus der Zukunft zeigte einen Heimcomputer, der das Girokonto ausgleichen und Lebensmittel im Supermarkt bestellen konnte.

In der Küche konnten sich die Familien dank der Wunder des Gefriertrocknens und der Bestrahlung darauf freuen, Lebensmittel zu erhitzen und zu servieren. Das Essen konnte in nur wenigen Minuten in einer Tüte gekocht werden (die Aussteller haben die Idee der Mikrowelle verpasst) und jedes Familienmitglied konnte seinen Favoriten zum Abendessen haben.

In der Bibliothek der Zukunft würden riesige Sammlungen in „Informationsabrufgeräten“ gespeichert, und Faxgeräte würden es ermöglichen, Dokumente innerhalb weniger Minuten über Telefonleitungen an andere Zweigstellen oder sogar zu jemandem nach Hause zu senden.

Der Präsident der Bell Telephone Company, WW Straley, schien über mystische Kräfte zu verfügen. Er sagte voraus, dass die Bevölkerung der neun Landkreise, aus denen die Region Puget Sound besteht, im 4,320,000. Jahrhundert 21 betragen würde. Im Jahr 2018 lag die Bevölkerung bei 4,369,625.

"Unsere heutigen Städte", sagte er, "werden eine kontinuierliche Metropolregion. Die Leute werden nicht wissen, wann sie eine Stadt verlassen und eine andere betreten. “

Ein großer Erfolg und ein bleibender Eindruck

In fast jeder Hinsicht hat die Century 21 Exposition die Erwartungen übertroffen. Es war eine von nur zwei Weltmessen in der Geschichte, die Geld verdient haben. Zwischen dem 21. April und dem 21. Oktober 1962 kamen fast 10 Millionen Besucher durch die Tore. Sogar Elvis Presley tauchte auf und filmte Es geschah auf der Weltausstellung mit der siebenjährigen Vicky Tiu Liu, die später die First Lady von Hawaii wurde. Weitere berühmte Besucher waren Sammy Davis Jr., Lawrence Welk, John Wayne, Vizepräsident Lyndon Johnson, Walt Disney, George Burns und der Astronaut John Glenn. Sogar Lassie fand Zeit, die Messe zu besuchen.

Nach Abschluss der Ausstellung verwandelte die Stadt das Messegelände in einen Stadtpark, das Seattle Center. Besucher des Parks können heute noch Reste der Messe sehen, darunter die legendäre Space Needle, die Key Arena, die während des 21. Jahrhunderts der Washington State Pavilion war, das Science Center, das als Wissenschaftsausstellung der Vereinigten Staaten diente, und die ehrwürdige Monorail. Das verbindet immer noch den Innenstadtkern mit dem Seattle Center.

Vielleicht noch wichtiger ist, dass die Weltausstellung Seattle und den Staat Washington auf die Landkarte gebracht hat. Die Region war kein abgelegener Außenposten mehr in der nordwestlichen Ecke der Vereinigten Staaten, sondern wurde zu einem wirtschaftlichen Moloch und Zentrum des internationalen Handels. Es hat dazu beigetragen, frische Ideen, neue Innovationen und mutige Unternehmen hervorzubringen, die die Welt verändert haben. Dies konnte 1962 niemand vorhersagen: die Zukunft einer der schönsten, vielfältigsten und vielseitigsten Metropolen der Welt.