Ein Luft- und Raumfahrtriese fliegt in Washington.

Wenn sein Martin-Wasserflugzeug niemals abgestürzt wäre, hätte William Boeing möglicherweise nie die legendäre Luft- und Raumfahrtfirma The Boeing Company gegründet, die heute seinen Namen trägt. Als Boeing erfuhr, dass er monatelang keine Ersatzteile bekommen konnte, entschied er, dass er wahrscheinlich in der gleichen Zeit sein eigenes Flugzeug bauen könnte. Boeing hatte sein Vermögen in der Holzindustrie gemacht, daher schien es angesichts seiner Erfahrung mit Holzkonstruktionen eine einfache Angelegenheit zu sein, ein Flugzeug aus Holz zu bauen.

Das B & W-Wasserflugzeug wurde in einem kleinen Hangar am Nordostufer des Lake Union geboren, dem ersten von mehr als 15,000 Flugzeugen, die seit 1916 aus Boeing-Werken hervorgegangen sind.

Wie bei vielen Start-ups waren die Anfänge des Unternehmens von einer Reihe von Höhen und Tiefen geprägt. Während der Erste Weltkrieg das Geschäft mit der kleinen Flugzeugfirma brachte, erlebte Boeing auch einige schwierige Zeiten und wandte sich sogar einmal dem Bau von Möbeln zu, um über die Runden zu kommen.

Zum Glück kamen bald Militär- und Postverträge, und das Unternehmen stellte sich der Herausforderung mit innovativen neuen Konstruktionen für Flugzeuge, darunter der Verfolgungsjäger P-12 und das Modell 40, das speziell für die Fährpost für die US-Regierung gebaut wurde.

Das Unternehmen hatte schon immer einen guten Ruf für Neuheiten und großes Denken, vom Modell 247 - dem ersten wirklich modernen Verkehrsflugzeug - über die luxuriösen 314 Clippers für Pan American World Airways - das größte Zivilflugzeug seiner Zeit - bis hin zur nahezu unzerstörbaren Boeing B- 17 und B-29 Bomber, die den Alliierten geholfen haben, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen.

In den 1950er Jahren würfelte Boeing in Friedenszeiten mit eigenen Mitteln den ersten Jet Airliner-Demonstrator, die Dash-80, die zur Boeing 707 wurde. Die Herzen stoppten, als Pilot Tex Johnston das Flugzeug berühmt über den Lake Washington rollte vor dem Präsidenten des Unternehmens und potenziellen Airline-Kunden. Auf die Frage von Boeing-Präsident Bill Allen, was er tue, antwortete Johnston: "Ich habe Flugzeuge verkauft."

1967 setzte das Unternehmen erneut auf die Farm und gab der legendären 747 den Startschuss, die das Zeitalter des Jumbo-Jets und des erschwinglichen internationalen Flugverkehrs einleitete.

Innovation, Quantensprünge in Design und Technologie und die Bereitschaft, oft mutige Risiken einzugehen, waren schon immer ein Markenzeichen von The Boeing Company. Von der Schaffung völlig neuer Klassen von Interkontinentalflugzeugen bis hin zur Unterstützung der Landung des Menschen auf dem Mond hat Boeing die kommerzielle und militärische Luftfahrt sowie die Weltraumforschung revolutioniert.

Vielleicht gibt es kein besseres Beispiel für den Innovationsgeist des Unternehmens als den neuen 787 Dreamliner. Der Dreamliner wurde in Everett neben den 767, 777 und 747 gebaut und ist das erste Passagierflugzeug, das hauptsächlich aus Verbundwerkstoffen gebaut wurde. Dadurch wird das Gewicht des Flugzeugs erheblich reduziert und die Treibstoffeffizienz gesteigert. Neue Generationen der 737 und der 777, der 737 MAX und der 777X, haben den Platz des Unternehmens in den Annalen der Luft- und Raumfahrt gefestigt.

Boeing ist eine der größten Erfolgsgeschichten Washingtons und definiert weiterhin die Luft- und Raumfahrtindustrie. Sie fliegt jährlich Millionen von Passagieren bequem und sicher um die Welt, schützt uns vor Schaden in Übersee und greift mit mutigen neuen Ideen nach den Sternen.

Besuchen Sie die Website des Unternehmens für weitere informationen.

Sehen Sie die berühmte Laufrolle des 707-Prototyps, den Dash 80.