Nicht das Liebesboot deines Vaters.

Die Geschichte einer 150 Jahre alten niederländischen Reederei, die im Bundesstaat Washington einen sicheren Hafen gefunden hat, mag wie ein Seemannsgarn klingen, aber dies ist eine große Geschichte, die Tatsache und keine Fiktion ist.

Holland America Lines LogoDie Geschichte beginnt 1873 in der Nähe der Rotterdamer Docks. Eine neue Fracht- und Passagierlinie, die Nederlandsche-Amerikaansche Stoomvaart Maatschappij (Niederländisch-Amerikanische Dampfschifffahrtsgesellschaft), wurde eröffnet. Die Schiffe des Unternehmens spielten um die Jahrhundertwende eine zentrale Rolle bei der Massenmigration der Europäer in die USA. Mehr als 850,000 Einwanderer reisten mit Schiffen der Holland America Line nach Ellis Island über den Atlantik.

Der Schatten des Weltkrieges würde den Lauf des Unternehmens verändern. Von den 25 Schiffen, die Holland America vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in seiner Flotte hatte, überlebten nur neun die tückischen Atlantikgewässer, als die Streitkräfte der Achsenmächte und der Alliierten auf See um die Vorherrschaft kämpften.

Nach dem Krieg wurde die Marke Holland America zum Synonym für Abenteuer auf hoher See. Lange bevor es einen Captain Stubing oder ein Liebesboot gab, bot Holland America die gut betuchten und weit gereisten Kreuzfahrten zu einigen der exotischsten und exklusivsten Reiseziele der Welt an. Immer der Innovator, wurde 1895 die erste Urlaubsreise des Unternehmens angeboten.

Aber das Zeitalter des Flugverkehrs beendete den transatlantischen Dienst. Um sich zu differenzieren und neue Märkte zu finden, hat sich Holland America erneut neu geschaffen und die Schiffsrümpfe nachtblau gestrichen, um sich vom weißen Aufbau abzugrenzen. Dabei wurde eine rein niederländische Besatzung für den Deckservice eingesetzt und nach neuen Möglichkeiten gesucht.

Eine dieser Möglichkeiten war die letzte große Grenze, Alaska. Westours, ein Unternehmen aus Seattle, hatte zu dieser Zeit eine virtuelle Sperre auf dem Alaska-Kreuzfahrtmarkt und führte nicht nur Kreuzfahrten zur Wildnisgrenze durch, sondern bot Kreuzfahrtpassagieren auch Pakete für Langzeitaufenthalte in ihren firmeneigenen Hotels an.

Es war eine perfekte Übereinstimmung. Westours brauchte Kapital. Holland America brauchte neue Märkte. Die beiden Unternehmen einigten sich auf die Zusammenlegung des Geschäftsbetriebs und A. Kirk Lanterman, der den Erfolg von Westours leitete, wurde zum CEO von Holland America ernannt. Auf Wunsch von Lanterman verlegte Holland America Lines 1983 seinen Hauptsitz von Stamford, Connecticut, nach Seattle, um näher an seinem größten Kreuzfahrtgebiet zu sein.

Alaskas Popularität zog die Aufmerksamkeit einer anderen Kreuzfahrtlinie auf sich, Carnival, die Holland America sechs Jahre später kaufte. Das frisch kapitalisierte Unternehmen verfügte nun über die Mittel, um neue Schiffe hinzuzufügen und den Service zu erweitern und Kreuzfahrten nach Europa wieder einzuführen. Bis 1996 hatte das Unternehmen acht Linienschiffe, die die Karibik, Kanada und Neuengland bedienten. Holland America kaufte auch Little San Salvador, eine private Insel auf den Bahamas, die heute als Half Moon Cay bekannt ist.

Heute ist das Unternehmen in seinem neuen Hauptsitz an der Küste von Seattle verankert. In einer einzigen Anlage befinden sich die Linien Holland America, Princess und Seabourn, wodurch neue Effizienzsteigerungen im Betrieb erzielt werden. Das 150,000 Quadratmeter große Hauptquartier erinnert an das goldene Zeitalter des Hochseereises. Messinguhren markieren die Uhrzeit in jedem Anlaufhafen und ein großer Kompass ist in den Betonboden des Atriums eingraviert.

Die Flotte von Holland America besteht aus 14 Schiffen, die jährlich 500 Kreuzfahrten zu 415 Häfen in 98 Ländern anbieten. Es ist der unbestrittene Marktführer im Premium-Segment der Kreuzfahrtbranche und eine echte Geschäftslegende in Washington.

Möchten Sie mehr über Holland America erfahren? Besuchen Sie die Website der Kreuzfahrtgesellschaft.