Das Leben ist manchmal ein Strand.

Tommy Bahama ist nicht nur eine Modelinie. Es ist ein Lebensstil. Fangen Sie den Großen vom Deck eines Schoners, der nach Tahiti fährt, nippen Sie an einem großen coolen an einer Strandbar in Barbados oder tanzen Sie die ganze Nacht unter dem Sternenhimmel zu einer jamaikanischen Reggae-Band.

tommy_bahama_logoDas Bild ist so tief verwurzelt - die schwankenden Palmen und die tropische Sonne -, dass es schwer vorstellbar ist, dass Tommy Bahama jemals seine tropischen Wurzeln in Washington hat. Genau hier wurde diese Strandmode-Ikone vor mehr als 20 Jahren gegründet.

Wie die meisten Geschichten mit Geschäftslegenden begann Tommy Bahama als eine Art Lerche. Bob Emfield und Tony Margolis machten in den 1980er Jahren Urlaub in Florida. Als ihr Urlaub zu Ende ging, scherzten Bob, Tony und ihre Frauen darüber, dass sie dieses Leben der Freizeit nie am Ufer des Golfs von Mexiko verlassen wollten.

Ihre Träume vom Leben am Strand nahmen ein Eigenleben an - Tommy Bahama. Während die Paare redeten, schufen sie eine reichhaltige Handlung eines mythischen Jet-Setting-Genießers. wie er lebte, wie er seine Zeit verbrachte, wo er lebte und was er besaß.

Schließlich kamen Bob und Tony auf die Frage, die eine Firma gründen würde: "Was trägt Tommy Bahama?" Die Frage war unvermeidlich, da beide Männer bei Generra Sportswear und Britannia gearbeitet hatten, als die Bekleidungsunternehmen auf dem Höhepunkt ihres Erfolgs standen.

1991 beschlossen die beiden schließlich, Tommy Bahama zum Leben zu erwecken und eine gehobene tropische Modelinie zu kreieren, die Männer über 35 anspricht. Um die Marke mitzugestalten, nutzten sie das Talent von Lucio Dalla Gasperina, einem Alumnus der Union Bay Sportswear, der an Bord kam als Design-Guru des Labels.

Mit einem Kapital von 2 Millionen Dollar wurde Tommy Bahama geboren. Einzelhändler haben jedoch kaum einen Weg zu seiner Tür gefunden. Schon früh wurden Fehler gemacht, darunter eine zu breite Verbraucherbasis, riesige Gehälter für Führungskräfte und ein verschwenderischer Lebensstil, um den selbst Tommy beneiden würde, sowie eine Vertriebsstrategie, die schlecht definiert und bestenfalls schlecht umgesetzt wurde.

Aber Geschäftslegenden, sicherlich solche, die im US-Bundesstaat Washington gebaut wurden, kauern nicht, wenn es um Dinge wie schlechten Cashflow oder fragwürdige Verteilung geht. Als große Einzelhändler ein taubes Ohr hatten, ging Tommy Bahama den Spezialweg und zielte stattdessen auf kleinere Ketten ab. Es war eine teure Strategie, die keine kurzfristige Rendite versprach. Langfristig war es jedoch eine brillante Strategie. Kleinere Einzelhändler wurden der Marke sehr treu und überzeugten ihre Kunden davon, dass die Tommy Bahama-Modelinie die Investition wert war, nicht nur in Dollar, sondern auch in Bezug auf ein mutiges Modestatement.

Die Straße zu nehmen, die weniger befahren ist, scheint ein weiteres Kennzeichen von Geschäftslegenden zu sein. Angesichts der Notwendigkeit, Marketing zu betreiben, wandte sich Tommy Bahama von traditionellen Werbestrategien ab und verzichtete auf Werbung zugunsten eines Restaurants.

Ja, ein Restaurant. Das erste Tommy Bahamas Restaurant wurde 1996 in Naples, Florida, eröffnet. Das Konzept bestand darin, einen Ort zu schaffen, an dem Tommy gerne abhängen würde. Die Kunden waren von dem Konzept so begeistert, dass sie im ersten Jahr im benachbarten Geschäft Waren im Wert von mehr als 2 Millionen US-Dollar kauften, um die Baukosten problemlos zu decken. Heute gibt es weltweit 15 Tommy Bahama Restaurants.

Das Unternehmen hat auch in andere Bereiche expandiert. Tommy Bahama hat eine Reihe von Jeans, Sportbekleidung, Badebekleidung, Schuhen, Möbeln und sogar Rum. Die Marke ist in Blue-Chip-Einzelhändlern wie Macy's, Nieman Marcus, Sak's Fifth Avenue und Nordstrom sowie in 80 firmeneigenen Geschäften und Outlets in den USA erhältlich

Tommy Bahama lebt heutzutage tatsächlich ein gutes Leben. Das Nettoumsatzvolumen des Unternehmens liegt nördlich von 1 Milliarde US-Dollar mit einer beeindruckenden zweistelligen Wachstumsrate. Alles wegen drei Männern aus dem US-Bundesstaat Washington, einigen lebhaften Fantasien und einem weltreisenden, strandkämmenden Freund namens Tommy Bahama.

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