Den Orient nach Washington bringen.

Neu anfangen scheint für viele kleine Unternehmen eine Lebenseinstellung zu sein. Die meisten erholen sich nie; Etwa 85% der kleinen Unternehmen schließen einfach ihre Türen und werden eher zu einer Statistik als zu einem Erfolg.

Fujimatsu Moriguchi hatte sicherlich einige geschäftliche Herausforderungen, aber nicht einmal ein dunkler Moment in unserer Geschichte konnte ihn und seine Familie davon abhalten, den amerikanischen Traum zu verwirklichen.

Fujimatsu wanderte 1928 aus Japan aus. Er kam über die Runden, indem er Fischfrikadellen und andere Waren von der Ladefläche seines Lastwagens an japanische Holzfäller und Fischer in und um Tacoma verkaufte. Schließlich lief das Geschäft so gut, dass er und seine Frau Sadako ein Geschäft eröffneten. Der Name Uwajimaya war eine Kombination aus der Stadt, in der er sein Handwerk gelernt hatte, Uwajima, und dem japanischen Wort für Laden, das "ya" ist.

Der Angriff auf Pearl Harbor veränderte das Leben und den Lebensunterhalt der Familie praktisch über Nacht. Aus Ungewissheit und Angst befahl die Executive Order 9066, Japanisch-Amerikaner umzusiedeln und zu beerdigen. Zusammen mit fast 19,000 anderen Häftlingen wurde die Familie Moriguchi in das Internierungslager Tule Lake in Kalifornien gebracht.

Nach Kriegsende kehrten die Moriguchis nach West-Washington zurück. Langsam begannen sie, die Teile ihres Lebens aufzunehmen und Uwajimaya in der South Main Street, einem Teil des ehemaligen Japantown im Vorkriegs-Seattle, wieder zu eröffnen.

Ein kühnes Risiko stellte sich 1962 als wichtiger Wendepunkt für das Unternehmen heraus. Fujimatsu eröffnete ein Uwajimaya auf dem Gelände der Century 21 Exposition, der Weltausstellung in Seattle. Der kleine Laden verkaufte Geschenke, Küchengeschirr und japanische Köstlichkeiten an Messebesucher. Die Resonanz war erstaunlich und Uwajimaya begann, neue Kunden in der nicht-japanischen Community zu finden.

Leider konnte Fujimatsu die Früchte seiner Arbeit nie in vollem Umfang genießen. Er starb im Sommer dieses Jahres und die Verantwortung für Uwajimaya lag bei seinen vier Söhnen. Sie haben das Geschäft weiter ausgebaut und neue Produkte und Dienstleistungen hinzugefügt, darunter Kochkurse und einen stark erweiterten Produktmix, der Artikel aus anderen asiatischen Ländern umfasst.

Heute betreibt Uwajimaya den größten asiatischen Supermarkt im pazifischen Nordwesten und bietet seinen Kunden eine Reihe innovativer Funktionen wie lebende Aquarien, die Uwajimaya-Kochschule und ein Feinkostgeschäft mit warmen Mahlzeiten zum Mitnehmen. Das Unternehmen ist sogar in den Oregon-Markt eingetreten und hat im Jahr 2000 ein Geschäft in Beaverton eröffnet.

Obwohl Fujimatsu und Sadako nicht mehr hier sind, um den Laden zu leiten, ist ihre Präsenz in Uwajimaya sicherlich immer noch zu spüren. Sieben Mitglieder der Moriguchi-Familie bauen weiterhin auf ihrem Erbe auf und schaffen eine lokale Legende, die den treuen Kunden, die regelmäßig die Uwajimaya-Geschäfte in Seattle, Bellevue, Renton und Beaverton besuchen, sehr am Herzen liegt.

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