Verzweigung in neue Märkte inmitten wachsender Schmerzen.

Die Pioniere, die sich in den Territorien von Washington niederließen, waren nicht alle Revolverhelden und Rustler. Die meisten waren tatsächlich Holzfäller; schroffe Männer, die Leib und Leben riskierten, um die Urwälder zu ernten, die scheinbar für immer weitergingen.

erfolg-weyerhaeuser2In den späten 1800er Jahren waren die Möglichkeiten im pazifischen Nordwesten so endlos wie das Holz und zogen Investoren weit und breit an, um ihr Glück in der unberührten Wildnis zu suchen.

Eine solche Person war Frederick Weyerhaeuser. Das Abholzen von Land in Wisconsin und Minnesota hatte die Holzindustrie dort dezimiert und Frederick und andere Holzbarone dazu veranlasst, nach neuen Möglichkeiten zu suchen. Es war Friedrichs Nachbar, der ihn nach Westen zeigte. James J. Hill, der Mehrheitseigner der neuen Northern Pacific Railway, bot an, ihm 900,000 Morgen Land im Bundesstaat Washington zu verkaufen. Um den Deal zu besiegeln, bot er stark ermäßigte Preise für den Rücktransport des Holzes in seine Züge an.

Frederick und seine Partner spendeten 5.4 Millionen US-Dollar für die Anbaufläche und strebten an, ihr junges Geschäft im Westen auszubauen.

Das Timing hätte nicht schlechter sein können. Während die westliche Expansion die Nachfrage nach Schnittholz steigerte, befand sich die Schnittholzindustrie selbst um die Wende des 20. Jahrhunderts in einem Zustand des Chaos. Mit der zunehmenden Automatisierung von Holzeinschlag und Mühlen wurden sie auch immer gefährlicher. Das Risiko des Todes oder der Zerstückelung war groß und Dinge wie Krankenversicherung und Invaliditätsversicherung waren so gut wie unbekannt. Die Mühlenbesitzer kämpften aktiv gegen die Gewerkschaftsbildung, während die Gewerkschaften mit Streiks zurückschlugen. Die Kampflinien wurden festgelegt.

Während Weyerhaeuser einfach den Laden hätte zusammenlegen können, entschied sich das Unternehmen dafür, mit der American Federation of Labour zusammenzuarbeiten, anstatt dagegen anzukämpfen, und erarbeitete 1911 eines der ersten Arbeitnehmerentschädigungsgesetze in der Nation.

Wenn Arbeitsprobleme problematisch wären, könnten Naturkräfte katastrophal sein. Waldbrände waren in den heißen Sommermonaten eher die Regel als die Ausnahme. Ein solches Feuer, der Yacolt Burn, versengte 200,000 Morgen zwischen Mount St. Helens und dem Columbia River, tötete 30 Menschen und verbrannte 12 Milliarden Brettfuß Holz. Weyerhaeuser verlor Millionen im Feuer.

Um die Gefahr von Waldbränden und die daraus resultierenden Verluste zu verringern, arbeitete das Unternehmen mit dem Leiter des US-Forstdienstes, Gifford Pinchot, zusammen, um die Forstwirtschaft für die kommenden Jahre zu gestalten. Dabei wurden Waldpatrouillen, eine staatliche Forstkommission, ein System zur Genehmigung von Verbrennungen und eine Schule für Forstwirtschaft an der Universität eingerichtet von Washington.

Das Abholzen von Wäldern war in den frühen 1900er Jahren die gängige Praxis, aber das hinderte das Unternehmen nicht daran, sich mit der Idee einer nachhaltigen Forstwirtschaft zu beschäftigen. Weyerhaeuser erkannte, dass sein größtes Kapital nicht Holz war, sondern der Waldboden und die erstaunliche Fortpflanzungskraft von Bäumen. Zu diesem Zweck stellte das Unternehmen in den 1930er Jahren seine Kampagne „Timber is a Crop“ vor, und der eingängige Slogan wurde schließlich zu einer Möglichkeit, Geschäfte zu machen.

Die Samen der zukünftigen Forstwirtschaft wurden 1938 ausgesät, als Weyerhaeuser experimentell seine ersten Sämlinge pflanzte. Drei Jahre später gründete das Unternehmen die erste zertifizierte Baumfarm auf 200,000 Morgen zuvor geerntetem und verbranntem Land. In den 1990er Jahren bedeckten Baumfarmen in allen 95 Bundesstaaten 50 Millionen Morgen, als die Vision des Unternehmens, Holz in eine Ernte umzuwandeln, zur branchenüblichen Praxis wurde.

Die erste Baumfarm, bekannt als Clemons Tree Farm, wurde in ein Waldlabor umgewandelt, um Forschung und Entwicklung durchzuführen. Es wurden neue Ideen ausprobiert, darunter Möglichkeiten, den Wachstumszyklus von Tannen zu beschleunigen. Dieses Experiment schuf eine neue Praxis in der Branche, High Yield Forestry, die das Ergebnis von 30 Jahren Forschung war und das Wachstum pro Morgen und Jahr verdoppelte.

Pünktlich auch. Die zunehmende Besorgnis über die Abholzung der nationalen Wälder führte in den 1980er Jahren zu einer virtuellen Abschaltung der Abholzung. Das Unternehmen veränderte sich mit der Zeit weiter und fand neue Wege, um die wirtschaftlichen Vorteile der ertragreichen Forstwirtschaft mit der Umweltverantwortung in Einklang zu bringen. Nach dem Ausbruch des Berges. St. Helens, Weyerhaeuser, pflanzte 18.4 Millionen Setzlinge neu und wandte ihre Forschung auf die Wiederaufforstung einer zerstörten Landschaft im wirklichen Leben an. Viele bezweifelten, dass es funktionieren würde, aber das Gebiet erholte sich und wird 2020 wieder zur Ernte bereit sein.

Weyerhaeuser hat es seit mehr als hundert Jahren geschafft, sich mit der Zeit zu verändern. Zuletzt hat das Unternehmen ein neues Zuhause gefunden. Das Unternehmen zog von seinem preisgekrönten Hauptsitz in Federal Way an den historischen Pioneer Square in Seattle. Es hat sich auch mit Plum Creek zusammengeschlossen und ist damit der größte private Eigentümer von Waldflächen in den Vereinigten Staaten mit 13 Millionen Morgen produktiven Wäldern weltweit. Und vielleicht genauso wichtig - eine echte Geschäftslegende des US-Bundesstaates Washington.

Erfahren Sie mehr über Weyerhaeuser.