El rover Perseverance se baja a la superficie de Marte mediante propulsores Aerojet.Como le gusta decir a la NASA, aterrizar en Marte es "siete minutos de terror". Pero la perseverancia estuvo en buenas manos todo el tiempo, gracias a los magos de los cohetes en Aerojet Rocketdyne en Redmond.

Después de golpear la atmósfera a las 12,500 p. M., Ocho propulsores Aerojet Rocketdyne MR-107U ayudaron a estabilizar la nave espacial cuando comenzó a desacelerarse lo suficiente como para desplegar su paracaídas supersónico. A medida que la Perseverancia se acercaba a la superficie, ocho propulsores de estrangulamiento MR80B en el estado de descenso detuvieron la nave sobre la superficie marciana, lo que permitió que la grúa aérea bajara la Perseverancia de una tonelada de manera segura al piso del cráter Jezero.

Este no es el primer rodeo marciano de Aerojet Rocketdyne. La compañía ha sido parte de todas las misiones exitosas de la NASA a Marte desde el programa Viking en la década de 1970. Esto incluyó un sistema de aterrizaje similar para Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012 usando una grúa aérea.

La misión Perseverance subió la apuesta significativamente, eligiendo lo que se cree que es el lecho de un lago seco como su lugar de aterrizaje. La nave espacial autoseleccionó su lugar de aterrizaje en función del terreno, logrando aterrizar a solo 1.7 kilómetros de su zona de aterrizaje prevista. Un terreno más accidentado y mucho más precario flanqueaba la nave espacial a ambos lados.

La fábrica de cohetes de Redmond también produjo los propulsores del sistema de control de reacción para la etapa superior Centaur de Atlas V. Los 12 propulsores MR-106 controlaron el control de cabeceo, guiñada y balanceo del propulsor, lo que ayudó a Perseverance a dejar la fuerza de la gravedad de la Tierra para que pudiera continuar hacia Marte.

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