Sede mundial de Amazon en Seattle.Las raíces aeroespaciales de Washington pueden ser profundas, pero la corona para el empleador más grande del estado ha sido reclamada por una empresa de tecnología por primera vez.

Iniciada en un garaje de Clyde Hill por el CEO Jeff Bezos, Amazon ha crecido hasta convertirse en el empleador número uno del estado, eclipsando otra historia de éxito local, Boeing. Según al menos un historiador, el título no oficial probablemente haya sido el de Boeing desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Si bien la posición dominante de Amazon en el mercado recibió una ayuda considerable de una pandemia global y pedidos para quedarse en casa, la compañía también se ha beneficiado del creciente sector tecnológico de Washington, que hoy emplea a unos 200,000 trabajadores en todo el estado.

Más de 80,000 de esos trabajadores son amazónicos, un aumento del 25% en solo un año. En todo el mundo, la empresa emplea aproximadamente a 400,000 trabajadores. En el último año, los precios de sus acciones se han disparado en un 72%, a pesar de que la economía misma dio un paseo en montaña rusa. Se estima que Amazon ha agregado más de $ 87 mil millones a la economía de Washington, lo que indirectamente ha respaldado 220,000 empleos adicionales.

En contraste, Boeing entró en el año con 71,829. Pero la pandemia y las recesiones en la industria de viajes provocaron que los pedidos se retrasaran o cancelaran. A finales de año, el empleo en el estado era de 58,800.

El cambio a una economía tecnológica comenzó hace décadas, con Boeing desempeñando un papel importante en el crecimiento del sector. Gigantes como Cray, Microsoft, Aldus y McCaw Cellular ayudaron a impulsar un crecimiento y una expansión adicionales a medida que los ex empleados creaban nuevos esfuerzos. Con el tiempo, otras empresas iniciaron o abrieron oficinas de ingeniería, atraídas por el talento y las oportunidades en hardware, software de computación en la nube, inteligencia artificial y juegos.

Hoy, las oficinas de Amazon están ubicadas en toda la región de Puget Sound, ancladas por su sede mundial en el vecindario South Lake Union de Seattle.

El auge de la economía tecnológica ha tenido un efecto indirecto en el carácter mismo de la región. Durante mucho tiempo, una comunidad robusta de obreros, la gran región de Puget Sound es ahora uno de los centros tecnológicos más importantes del mundo con un estimado de 14,000 empresas tecnológicas, desde startups unipersonales hasta Amazon. Los bares y restaurantes de la clase trabajadora han cedido a los elegantes restaurantes y cervecerías, que atienden a un público más joven y con mentalidad tecnológica y transforman la ciudad en un sofisticado centro de cultura, entretenimiento y calidad de vida.

Leer más The Seattle Times.