El de Havilland Beaver, propulsado por MagniX, sale del agua tras su primer vuelo totalmente eléctrico.El año pasado, magniX demostró que sus motores eléctricos podían impulsar un avión de cercanías que podía transportar hasta 40 pasajeros. Ahora, la compañía está pasando a la siguiente etapa de crecimiento y desarrollo, consolidando sus operaciones en una nueva instalación en Everett.

La nueva sede combinará los centros de ingeniería de Redmond y Australia en un edificio de 40,000 pies cuadrados en Paine Field. La medida reunirá a los equipos de ingeniería, producción, pruebas y administración de la empresa bajo un mismo techo. Para mediados de 2021, magniX espera tener al menos 60 empleados en nómina.

El enfoque a corto plazo de la compañía está en el mercado de pasajeros, ofreciendo un sistema de propulsión totalmente eléctrico de cero emisiones que puede transportar pasajeros en rutas de hasta 1,000 millas.

MagniX dice que el costo es de alrededor de $ 300 por hora de vuelo en lugar de $ 1,500 para aviones a gasolina del mismo tamaño. Inicialmente, la compañía planea modernizar los aviones propulsados ​​por turbinas existentes con motores eléctricos cilíndricos magniX.

En mayo pasado, la compañía realizó un vuelo de prueba utilizando un Cessna Caravan convertido. Están trabajando con Harbour Air en Vancouver, BC para convertir su flota de de Havilland Beavers y buscarán la certificación para vuelos comerciales. El Beaver de cinco pasajeros podría ser certificado a fines de 2022 y el Cessna Caravan de nueve a 11 pasajeros en 2023.

A largo plazo, magniX quiere que sus plantas de energía alimenten una nueva generación de aviones totalmente eléctricos y está trabajando en estrecha colaboración con las nuevas empresas para desarrollar nuevos diseños desde cero. Una de estas startups es Eviation, que ha diseñado un avión totalmente eléctrico conocido como Alice que podría transportar nueve pasajeros en rutas de hasta 440 millas. La compañía arrendó tres hangares en el Aeropuerto Municipal de Arlington en 2020 para ensamblar los primeros aviones de la serie.

Leer más sobre magniX en The Seattle Times.