“La serenidad del clima, los innumerables paisajes agradables y la abundante fertilidad que brinda la naturaleza sin ayuda, solo requieren ser enriquecidos por la industria de los hombres con aldeas, mansiones, cabañas y otros edificios, para convertirlo en el país más hermoso que se puede imaginar ".

- Capitán George Vancouver, 1792

Una breve historia de la economía de Washington.

O ne podría comenzar la historia de la economía de Washington con más de 10,000 años de vigoroso comercio y comercio entre los pueblos indígenas que habitaban estas tierras mucho antes de que llegaran los primeros colonos europeos.

Una de las últimas fronteras sin descubrir en los Estados Unidos, la historia pionera de Washington no despegó realmente hasta mediados del siglo XIX cuando el presidente Fillmore ofreció concesiones de tierras a cualquier hombre blanco mayor de 1800 años. No parecía importarle al "otro Washington" que las tribus nativas ya vivían en esta tierra. Pero las compuertas estaban ahora abiertas a la expansión occidental y cambiarían para siempre la faz de lo que entonces era el Territorio de Washington.

Cuando llegó el ferrocarril transcontinental unos 20 a 30 años después, la industrialización y la prosperidad llegaron a un ritmo vertiginoso. Si bien el resto de los EE. UU. Tardó casi 50 años en abrazar la Revolución Industrial, la transformación en el Territorio de Washington tomó solo 20, lo que llevó a un reportero a escribir: "Tres años parecen un siglo en estos días de vida rápida".

La nueva frontera.

Llegar tarde a la fiesta tenía sus ventajas, por supuesto. Algunas ciudades de la costa este lucharon por adaptarse a las nuevas ideas provocadas por la Revolución Industrial, como la electricidad y los carruajes sin caballos. Pero las ciudades de Washington los acomodaron con relativa facilidad. Cualquier obstáculo en la planificación cívica provino de la geografía desafiante, no de los avances tecnológicos de la época.

Los densos bosques y las ricas reservas de carbón utilizadas para impulsar la Revolución Industrial dieron un impulso a la economía del estado prácticamente de la noche a la mañana. La fiebre del oro de Alaska añadió más leña al fuego económico cuando la fiebre del oro se extendió desde el Yukón hacia las ciudades cada vez más pobladas a lo largo de la costa oeste que abastecían a los mineros.

El rápido crecimiento no tuvo un precio. A medida que los leñadores y los trabajadores de los molinos intentaron mantenerse al día con la demanda, la seguridad en el lugar de trabajo se convirtió en un tema candente y, en respuesta, los trabajadores formaron los primeros sindicatos para garantizar a los trabajadores una jornada laboral de ocho horas y una compensación laboral por lesiones relacionadas con el trabajo.

En el transcurso de la vida de una persona, Washington había pasado de ser un antiguo coto de caza y pesca de nativos americanos a experimentos políticos y sociales revolucionarios y a un período inigualable de innovación e invención, desde las poderosas presas que aprovechaban la fuerza bruta del río Columbia hasta la domesticación del río Columbia. átomo para poner fin a la guerra mundial.

Sobre Washington

Un espíritu pionero único.

Es durante este período que evolucionó el espíritu pionero único de Washington. Los primeros colonos no tuvieron más remedio que valerse por sí mismos y aprender a vivir de la tierra. Los envíos de mercancías desde la costa este estaban a merced de los vientos inconstantes y los mares implacables, y tardaron meses en llegar. Enfrentar la incertidumbre y los inconvenientes de la vida diaria no era para todos. Se necesitó valor y perseverancia para convertir la adversidad en oportunidad y la oportunidad en progreso.

La separación de culturas y etnias que era común en otras partes de los Estados Unidos no era común en las ciudades de Washington. La existencia agitada y accidentada de la vida en estas partes requería que los colonos dependieran unos de otros para sobrevivir. El terreno común se convirtió en el trabajo por hacer y sus vecinos fueron juzgados por su ética de trabajo, no por su origen étnico.

Los bombarderos Boeing B-17 salen de la línea de montaje en la planta de Seattle.Hombres, mujeres y niños vinieron de todos los ámbitos de la vida en busca de aventuras y prosperidad en el estado de Washington. En la pequeña ciudad carbonífera de Roslyn, una ciudad de solo 700 residentes, 24 nacionalidades estaban representadas en su escuela de una sola habitación.

Al igual que en otras partes del país, las fortunas de Washington subieron y bajaron con la economía de la nación. Durante la Primera Guerra Mundial, los astilleros del área resultaron una cuarta parte de todos los barcos construidos durante la guerra. Cuando golpeó la Gran Depresión, los residentes formaron filas de sopa y vivieron en barrios marginales. El petróleo reemplazó al carbón, cerrando muchas de las minas. La madera siguió proporcionando cierta estabilidad, pero fue necesaria una segunda guerra mundial para que la región volviera a la vida.

Durante la Segunda Guerra Mundial, miles de trabajadores se trasladaron a Washington para construir bombarderos, tanques y otras armas de guerra. En su apogeo, la planta de Boeing en Seattle produjo cinco bombarderos B-17 al día mientras todos colaboraban para ganar la guerra.

En las Montañas Cascade, los leñadores talaron abetos gigantes y viejos para molerlos y convertirlos en madera para aviones, barcos y cuartel. En el este de Washington, los trabajadores desarrollaron el plutonio utilizado para el Proyecto Manhattan en completo secreto, transformando las adormecidas comunidades agrícolas de Kennewick, Pasco. y Richland - el Tri Ciudades - en los principales centros de población durante la noche.

Washington de posguerra.

Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, la economía de Washington logró pasar de la producción en tiempos de guerra a tiempos de paz. Donde las economías de Idaho y Oregon estaban ligadas a la recolección de recursos naturales, que no eran necesarios en cantidades tan grandes después de la guerra, la economía de Washington se benefició de los contratos militares de la Guerra Fría para las nuevas generaciones de aviones y barcos y la creciente importancia de las fuerzas armadas estratégicamente ubicadas. bases.

Boeing abrió el camino en este sentido, tanto que un economista comentó: "Al igual que Boeing, también lo hace la región de Puget Sound".

Incluso con Boeing como el empleador más grande de la región, el estado de Washington apenas tuvo un impacto en la escena nacional. Cuando alguien mencionaba Washington, la capital de la nación, no el estado, me venía a la mente con mayor frecuencia. No fue hasta que los planificadores cívicos aseguraron una feria mundial en 1962 que el mundo comenzó a darse cuenta. Decenas de países vinieron a Seattle para exponer en el Exposición Century 21. La feria no solo atrajo a una audiencia internacional, sino a mucha atención de los medios. El icónico Space Needle de la feria apareció en miles de periódicos y en las portadas de docenas de revistas de todo el mundo. Incluso Elvis Presley pasó a hacer una película, Sucedió en la Exposición Universal.

De auge a quiebra.

Cartelera que dice Will, la última persona que saldrá de Seattle, apague las luces.Los días de gloria no iban a durar para siempre. En la década de 1970, el gobierno de Estados Unidos canceló su ambicioso proyecto de jet comercial supersónico y los despidos en Boeing siguieron poco después. Con uno de cada cinco trabajos ligados al gigante aeroespacial, la economía se hundió. Es famoso que un residente bromista compró una valla publicitaria cerca del aeropuerto internacional que decía: "¿El último que salga de SEATTLE? Apagará las luces".

De hecho, fue una lección difícil de aprender, apoyándose demasiado en un solo motor económico. En los años intermedios, el estado se volvió más diligente en su búsqueda para crear una economía más diversificada, basada en sectores de tecnología emergente. Gracias a la industria aeroespacial, Washington tenía un porcentaje más alto de ingenieros y trabajadores de tecnología que otros estados, que exploraron nuevas ideas y crearon nuevas empresas. Esto incluyó startups audaces en la naciente industria de la tecnología de la información y la comunicación, pioneros como McCaw Cellular, Aldus, Microsoft y Cray.

En el este de Washington, cultivos tradicionales como manzanas y cerezas comenzaron a compartir la tierra fértil con uvas y lúpulos. Las ventas de vino y cerveza elaborados con ingredientes de primera calidad de Washington comenzaron a despegar, al igual que las nuevas empresas de fabricación de alimentos. La energía barata y mucha agua también dieron lugar a un nuevo tipo de granja en el este de Washington, la granja de datos, en comunidades que alguna vez dependieron únicamente de la agricultura para el crecimiento económico.

Una nueva dirección.

De hecho, Washington continúa reinventándose en múltiples frentes como una economía creativa moderna. Gracias a los esfuerzos para expandir la conectividad de banda ancha en todo el estado, las comunidades rurales están comenzando a convertirse en refugios para nuevas empresas basadas en tecnología, desde juegos y aplicaciones móviles hasta big data. Los núcleos urbanos en las principales ciudades están disfrutando de un renacimiento, atrayendo a trabajadores más jóvenes y familias que disfrutan de la comodidad de vivir y trabajar en centros energéticos.

A las leyendas de los negocios locales como Amazon, Costco, Paccar, Nordstrom y Starbucks se unen otras empresas que quieren aprovechar el espíritu pionero de Washington y la reputación de ideas asombrosas, como Facebook, SpaceX, Twitter, Google y Apple.

Como resultado, surgen nuevas y emocionantes oportunidades en línea. El espacio comercial, los materiales compuestos, los dispositivos médicos, la inteligencia artificial, la realidad aumentada y virtual y la robótica están creando nuevos puestos de trabajo y nuevas industrias en todo el estado, construidas con la misma resistencia, perseverancia y espíritu pionero que le ha valido a Washington su reputación internacional de innovación e invención.

Una pandemia mundial y una desaceleración económica en 2020 confirmaron lo que los líderes estatales sabían desde el principio; que la diversificación era la clave para construir resiliencia en la economía de Washington. Incluso cuando ciertos sectores experimentaron recesiones, entre ellos el turismo y el aeroespacial, los sectores de ciencias de la vida, agricultura y tecnología del estado continuaron creciendo y madurando, creando un camino hacia la recuperación rápida y la prosperidad a largo plazo a medida que una vacuna llega al mercado. A medida que el mundo comienza a recuperarse del COVID-19, Washington está preparado para liderar el camino hacia una nueva era de prosperidad y crecimiento económico.

 

 

 

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