El clima y la geografía diversos de Washington.

Wuando se trata de clima y geografía, el estado de Washington es un estudio de contrastes. Si bien existe una percepción algo común de que llueve todo el tiempo en Washington, Seattle en realidad ocupa el puesto 44 entre las principales ciudades de EE. UU., Y recibe menos precipitaciones anualmente que Boston, Nueva York, Houston y Miami.

La geografía del estado es diversa y espectacular en casi todos los sentidos. Washington tiene siete regiones fisiográficas distintas, desde la escarpada costa del Pacífico y los elevados picos volcánicos de las Cascadas hasta los fértiles campos de la cuenca de Columbia. Si bien es tentador profundizar en la geología que creó un paisaje tan diverso durante miles de años, nos centraremos en los dos lados distintos del estado, ya que la geología no solo impulsa la geografía, sino también el clima.

Western Washington

La Cordillera Cascade divide el estado en dos partes: Washington occidental y Washington oriental. El oeste de Washington es el más densamente poblado; aproximadamente el 60% de la población del estado vive al oeste de las montañas. Seattle, Tacoma, Olympia, Vancouver y Bellingham están ubicadas en el lado oeste del estado.

A medida que los glaciares se retiraron durante la última edad de hielo, grabaron sus recuerdos en la tierra. El oeste de Washington es accidentado e incluso montañoso en lugares con muchos ríos y lagos. Esto incluye los tres lagos que dictan la geografía del área metropolitana de Seattle: Lakes Union, Washington y Sammamish. Esta misma actividad glaciar también creó las numerosas islas que salpican el Estrecho de Juan de Fuca y Puget Sound. El resultado es un paisaje en constante cambio y, a menudo, impresionante.

El clima es relativamente templado en el oeste de Washington. Los días de verano rara vez superan los 79 ° (26 ° C) y los días de invierno rara vez están por debajo de los 45 ° (8 ° C) durante el día. La nieve es rara, pero las temperaturas invernales pueden bajar fácilmente a los 20 y 30 grados (-6 ° a -1 ° C) por la noche. La precipitación anual en el área metropolitana de Seattle es de aproximadamente 37 pulgadas (94 cm).

El Océano Pacífico crea una capa marina donde las nubes son frecuentes en invierno, primavera y otoño, pero varios días de lluvia constante son la excepción y no la regla. Julio y agosto son los meses más secos en el oeste de Washington; Enero y febrero los más húmedos. Pocas casas tienen aire acondicionado.

Desde la mayoría de los puntos de observación en el área metropolitana de Seattle, puede ver fácilmente la evidencia de la agitación geológica que forjó las magníficas características de Washington durante miles de años. La región está rodeada por todos lados por montañas: la Cordillera Olímpica al oeste, la Cordillera Cascade al este, el monte. Baker al norte y majestuoso monte. Rainier, el pico más alto del estado, domina la vista hacia el sur.

Sobre Washington

Precipitación anual

Eastern Washington

Así como el Océano Pacífico y las Montañas Olímpicas influyen en el oeste de Washington, la Cordillera de las Cascadas afecta el tiempo y el clima en la parte este del estado. Las cascadas capturan la mayor parte de la lluvia que de otro modo caería en el este de Washington. Las montañas pueden recibir hasta 200 pulgadas (508 cm) de nieve al año, creando un paraíso para Deportes de invierno entusiastas.

A la sombra de las Cascadas, cae poca lluvia y ciudades como Wenatchee, Ellensburg y Tri-Cities disfrutan de hasta 300 días de sol al año. Las precipitaciones anuales son mucho menores que en el oeste de Washington. En la parte central del estado, el clima es una mezcla de clima costero y continental y la precipitación es de aproximadamente 7 a 9 pulgadas (18 a 23 cm) al año. En Spokane, que marca el límite oriental del estado, la precipitación media es de 15 a 30 pulgadas (38 a 76 cm) al año.

Los veranos son mucho más calurosos y los inviernos mucho más fríos en comparación con la mitad occidental del estado. Los máximos promedio de verano se encuentran entre los 80 y mediados de los 90 (27 ° a 34 ° C) y en invierno, las temperaturas diurnas promedio pueden oscilar entre los 30 grados superiores y poco más de 0 ° F (3 ° a -17 ° C).

En términos de geografía, Washington Central es casi como una llanura, dando paso a colinas onduladas a medida que viaja hacia el este. El rico suelo volcánico y el clima seco crean un ecosistema que es ideal para agricultura y manufactura de alimentos - Se cultivan más de 300 cultivos en el este de Washington. El Columbia Gorge, con sus paredes espectacularmente erosionadas que se elevan hasta 3,000 pies (76.2 m) desde el río Columbia, se suma a la belleza natural de esta parte del estado. Las represas hidroeléctricas del río proporcionan energía renovable y de bajo costo a las empresas en todo Washington.

Clima severo y errores geológicos

No verá mucho Washington en The Weather Channel. Gracias al aire marino y la geografía diversa, el estado rara vez experimenta patrones climáticos severos como los dañinos huracanes o tornados que cubre Jim Cantore. Las ventiscas y las grandes tormentas de viento son lo suficientemente raras como para que los residentes les den nombres, como Snowmageddon 2019, la Tormenta del Día de la Raza (1962) o la Tormenta del Día de Acción de Gracias de 1983.

Lo mismo ocurre con las inundaciones a gran escala. Durante la temporada de lluvias o cuando la nieve se derrite rápidamente en las montañas, verá algunas inundaciones localizadas a lo largo de los ríos del estado. Pero la topografía montañosa del estado hace que las inundaciones generalizadas (como puede haber visto en los centros de Florida, Texas y Lousiana) sean una rareza.

La única verdadera fuerza de la naturaleza con la que se enfrenta el estado es un terremoto ocasional. La mayoría son edificios nuevos y pequeños y las casas (es decir, las construidas después de 1970 más o menos) están construidas para resistir con poco o ningún daño. El último terremoto "importante" fue en 2001, antes de eso, 1965 y 1949.

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