La tribu india Nooksack y SpaceX se están asociando para probar el acceso rural de alta velocidad en partes remotas del estado. Construidos en Redmond, los satélites Starlink brindarán conectividad a Internet a 100 hogares en tierras tribales. La tribu, ubicada en la esquina noroeste del estado, recibió 102 Starlink Kits como parte de la asociación. Los kits incluyen todo el equipo necesario para recibir velocidades de descarga de entre 80 y 140 Mbps. La mayoría de las tierras tribales de Nooksack solo pueden recibir banda ancha muy por debajo del mínimo federal de 25 Mbps.

Durante el primer año, el servicio será gratuito para los hogares y edificios comunitarios participantes. Al final del año, los hogares pueden seguir recibiendo acceso de alta velocidad por $ 99 al mes. Las familias participantes pueden quedarse con su kit Starlink, que generalmente cuesta $ 499.

Hasta ahora, SpaceX ha desplegado casi 1,400 satélites en la órbita terrestre baja. Para fines de año, la compañía espera brindar una cobertura de Internet casi global a medida que avanza hacia una constelación de 12,000 satélites cuando la red esté completa.

El acceso de banda ancha ha sido un obstáculo para la educación, el trabajo remoto, la telesalud y el crecimiento económico en muchas partes del estado. Según la Asociación Nacional de Bibliotecas, casi el 70% de los residentes en tierras tribales rurales no tienen acceso a Internet.

El sistema Starlink también se puso en servicio durante los históricos incendios forestales del año pasado. La primera prueba del mundo real fue en la comunidad de Malden; El 80% de la ciudad había sido destruida por un incendio, incluida la infraestructura crítica y los servicios públicos.

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Según los informes, SpaceX está expandiendo la huella de las instalaciones de Starlink en Redmond a medida que aumentan la capacidad de producción.

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