Explorando fronteras y encontrando curas.

El Dr. Bill Hutchinson probablemente nunca imaginó que sus humildes esfuerzos por recordar a su hermano Fred tendrían un impacto tan duradero y significativo en el mundo de la medicina.

éxito-fred-hutch2Fred Hutchinson fue un jugador de béisbol legendario, que ascendió en las filas de lanzadores de la Liga de la Costa del Pacífico Seattle Rainiers a los Tigres de Detroit, ganando 95 juegos en sus 11 años en las mayores. También dirigió varios equipos, incluidos los Tigres, los Cardenales de San Luis y los Rojos de Cincinnati, que llevó a la Serie Mundial.

En el pináculo de su carrera y su vida, Fred murió de cáncer de pulmón. Tenía solo 45 años.

Irónicamente, el Dr. Hutchinson acababa de comenzar a perseguir su sueño de un centro para estudiar el cáncer en 1962, dos años antes de la muerte de su hermano. Con la ayuda del entonces senador estadounidense Warren Magnuson y la comunidad de Seattle, se fundó el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, que abrió sus puertas en el vecindario First Hill de Seattle en 1975.

No pasó mucho tiempo antes de que el nuevo centro de investigación comenzara a atraer la atención de la comunidad médica, así como de los investigadores de primer nivel. Un investigador atraído por el nuevo centro fue el Dr. E. Donnal Thomas. Trabajando en The Hutch, fue pionero en nuevos tratamientos para la leucemia y otros cánceres de la sangre, incluido el desarrollo del protocolo inicial para los trasplantes de médula ósea como continuación de la quimioterapia y la radiación. El Dr. Thomas recibió el Premio Nobel de fisiología por su investigación pionera que ha salvado miles de vidas desde su desarrollo.

Hoy, el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson ha crecido hasta convertirse en uno de los centros de investigación más respetados del mundo. Sus cinco divisiones científicas emplean a casi 3,000 miembros de la facultad y el personal, incluidos tres premios Nobel, que están descubriendo nuevos avances en el tratamiento y eliminación del cáncer, el VIH y enfermedades relacionadas. Esto incluye nuevos métodos para tratar los cánceres de la sangre mediante trasplantes de células madre que no destruyen la propia médula ósea del paciente y utilizan una radiación mínima. El centro también está liderando el camino en inmunoterapia y terapias basadas en anticuerpos, estas últimas utilizan proteínas pequeñas para atacar tumores, dejando en paz a las células sanas.

La presencia del centro en Washington ha ayudado a generar un importante sector de las ciencias de la vida en el estado. En el estado de Washington se pueden encontrar más de 900 organizaciones de ciencias de la vida / salud global, así como en instituciones académicas y de investigación de primer nivel, como la Universidad de Washington y el Hospital de Niños de Seattle.

El futuro nunca es seguro. Pero lo que es seguro es que el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson ofrece la esperanza de que el cáncer, el VIH y las enfermedades relacionadas no solo se tratarán con éxito durante nuestra vida, sino que tal vez algún día también se curen.

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