Le rover Perseverance est abaissé à la surface de Mars par des propulseurs Aerojet.Comme aime le dire la NASA, atterrir sur Mars est «sept minutes de terreur». Mais Persévérance était entre de bonnes mains tout au long, grâce aux sorciers des fusées d'Aerojet Rocketdyne à Redmond.

Après avoir touché l'atmosphère à 12,500 107 pm, huit propulseurs Aerojet Rocketdyne MR-80U ont aidé à stabiliser le vaisseau spatial alors qu'il commençait à ralentir suffisamment pour déployer son parachute supersonique. Alors que Perseverance approchait de la surface, huit propulseurs d'étranglement MRXNUMXB à l'état de descente ont immobilisé l'engin au-dessus de la surface martienne, permettant à la grue céleste d'abaisser le Perseverance d'une tonne en toute sécurité au sol du cratère Jezero.

Ce n'est guère le premier rodéo martien d'Aerojet Rocketdyne. La société a participé à toutes les missions réussies de la NASA sur Mars depuis le programme Viking dans les années 1970. Cela comprenait un système d'atterrissage similaire pour Curiosity, qui a atterri sur Mars en 2012 à l'aide d'une grue céleste.

La mission Persévérance a considérablement augmenté la mise, en choisissant ce que l'on pense être un fond de lac asséché comme site d'atterrissage. Le vaisseau spatial a choisi lui-même son point d'atterrissage en fonction du terrain, réussissant à atterrir à seulement 1.7 km de sa zone d'atterrissage prévue. Un terrain plus rugueux et beaucoup plus précaire flanquait le vaisseau spatial de chaque côté.

L'usine de fusées de Redmond a également produit les propulseurs du système de contrôle de réaction pour l'étage supérieur Centaur d'Atlas V. Les 12 propulseurs MR-106 contrôlaient la commande de tangage, de lacet et de roulis du booster, ce qui a aidé Perseverance à quitter l'attraction de la gravité terrestre pour qu'elle puisse continuer sur Mars.

Pour plus d'informations sur Aerojet, visitez www.Rocket.com.