«La sérénité du climat, les innombrables paysages agréables et la fertilité abondante que la nature non assistée met en avant, n'ont besoin que d'être enrichis par l'industrie des hommes avec des villages, des manoirs, des chalets et autres bâtiments, pour en faire le plus beau pays qui peut être imaginé. »

- Capitaine George Vancouver, 1792

Une brève histoire de l'économie de Washington.

O n pourrait commencer l'histoire de l'économie de Washington avec plus de 10,000 XNUMX ans de commerce et de commerce dynamiques parmi les peuples autochtones qui habitaient ces terres bien avant l'arrivée des premiers colons européens.

L'une des dernières frontières inconnues des États-Unis, l'histoire des pionniers de Washington n'a vraiment décollé qu'au milieu des années 1800, lorsque le président Fillmore a offert des concessions de terres à tout homme blanc de plus de 21 ans. que des tribus indigènes vivaient déjà sur cette terre. Mais les vannes étaient désormais ouvertes à l'expansion occidentale et changeraient à jamais le visage de ce qui était alors le territoire de Washington.

Lorsque le chemin de fer transcontinental est arrivé quelque 20 à 30 ans plus tard, l'industrialisation et la prospérité sont arrivées à un rythme effréné. Alors qu'il a fallu au reste des États-Unis près de 50 ans pour embrasser la révolution industrielle, la transformation dans le territoire de Washington n'a pris que 20 ans, ce qui a conduit un journaliste à écrire: «Trois ans semblent être un siècle en ces jours de vie rapide.»

La nouvelle frontière.

Être en retard à la fête avait ses avantages, bien sûr. Certaines villes de la côte Est ont eu du mal à s'adapter aux nouvelles idées suscitées par la révolution industrielle, telles que l'électricité et les voitures sans chevaux. Mais les villes de Washington les ont accueillis avec une relative facilité. Tous les obstacles à la planification civique provenaient de la géographie difficile, et non des progrès technologiques de l'époque.

Les forêts denses et les riches réserves de charbon utilisées pour alimenter la révolution industrielle ont donné un coup de pouce à l'économie de l'État pratiquement du jour au lendemain. La ruée vers l'or de l'Alaska a ajouté de l'énergie à l'incendie économique alors que la fièvre de l'or balayait du Yukon et pénétrait dans les villes de plus en plus peuplées de la côte ouest qui approvisionnaient les mineurs.

Une croissance rapide n'est pas venue sans prix. Alors que les bûcherons et les ouvriers des scieries tentaient de répondre à la demande, la sécurité au travail est devenue un problème brûlant et, en réponse, les travailleurs ont formé les premiers syndicats à garantir aux travailleurs une journée de travail de huit heures et une indemnisation des accidents du travail.

Au cours de la vie d'une personne, Washington était passé d'un ancien terrain de pêche et de chasse amérindien à des expériences politiques et sociales révolutionnaires et à une période inégalée d'innovation et d'invention, des puissants barrages qui exploitaient la puissance brute du fleuve Columbia à l'apprivoisement du fleuve Columbia. atome pour mettre fin à la guerre mondiale.

À propos de Washington

Un esprit pionnier unique.

C'est au cours de cette période que l'esprit pionnier unique de Washington a évolué. Les premiers colons n'avaient d'autre choix que de se débrouiller seuls et d'apprendre à vivre de la terre. Les expéditions de marchandises en provenance de la côte est étaient à la merci des vents inconstants et des mers impitoyables, mettant des mois à arriver. Faire face à l'incertitude et aux désagréments de la vie quotidienne n'était pas pour tout le monde. Il a fallu du courage et de la persévérance pour transformer l'adversité en opportunité et l'opportunité en progrès.

La séparation des cultures et des ethnies qui était courante dans d'autres parties des États-Unis n'était pas courante dans les villes de Washington. L'existence rude et tumultueuse de la vie dans ces régions obligeait les colons à dépendre les uns des autres pour survivre. Le terrain d'entente est devenu le travail à faire et vos voisins ont été jugés sur leur éthique de travail et non sur leur appartenance ethnique.

Les bombardiers Boeing B-17 sortent de la chaîne de montage de l'usine de Seattle.Des hommes, des femmes et des enfants sont venus de tous les horizons pour rechercher l'aventure et la prospérité dans l'État de Washington. Dans la petite ville charbonnière de Roslyn, une ville de seulement 700 habitants, 24 nationalités étaient représentées dans son école d'une seule pièce.

Comme dans d'autres régions du pays, la fortune de Washington a augmenté et diminué avec l'économie du pays. Pendant la Première Guerre mondiale, les chantiers navals de la région ont produit un quart de tous les navires construits pendant la guerre. Lorsque la Grande Dépression a frappé, les habitants se tenaient dans des files de soupe et vivaient dans des bidonvilles. Le pétrole a remplacé le charbon, fermant de nombreuses mines. Le bois a continué d'assurer une certaine stabilité, mais il a fallu une seconde guerre mondiale pour redonner vie à la région.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des milliers de travailleurs se sont installés à Washington pour construire des bombardiers, des chars et d'autres armes de guerre. À son apogée, l'usine de Boeing à Seattle a produit cinq bombardiers B-17 par jour alors que tout le monde participait pour gagner la guerre.

Dans les montagnes des Cascades, des bûcherons abattaient des sapins géants et anciens pour les transformer en bois de construction pour les avions et les navires. et caserne. Dans l'est de Washington, les travailleurs ont développé le plutonium utilisé pour le projet Manhattan dans le plus grand secret, transformant les communautés agricoles endormies de Kennewick, Pasco et Richland - le Tri villes - dans les grands centres de population du jour au lendemain.

Washington d'après-guerre.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'économie de Washington a réussi à passer de la production en temps de guerre au temps de paix. Là où les économies de l'Idaho et de l'Oregon étaient liées à la récolte de ressources naturelles - qui n'étaient pas nécessaires en si grande quantité après la guerre - l'économie de Washington a bénéficié de contrats militaires de la guerre froide pour de nouvelles générations d'avions et de navires et de l'importance croissante de l'armée stratégiquement placée. bases.

Boeing a ouvert la voie à cet égard, à tel point qu'un économiste a déclaré: «Tout comme Boeing, la région de Puget Sound fait de même.»

Même avec Boeing comme principal employeur de la région, l'État de Washington n'a guère fait de bruit sur la scène nationale. Quand quelqu'un a mentionné Washington, la capitale du pays, et non l'État, est venu le plus souvent à l'esprit. Ce n'est que lorsque les planificateurs civiques ont organisé une foire mondiale en 1962 que le monde a commencé à en prendre conscience. Des dizaines de pays sont venus à Seattle pour exposer au Exposition Century 21. La foire a non seulement attiré un public international, mais aussi beaucoup d'attention médiatique. L'emblématique Space Needle de la foire est apparue dans des milliers de journaux et sur les couvertures de dizaines de magazines à travers le monde. Même Elvis Presley s'est arrêté pour faire un film, C'est arrivé à l'Exposition Universelle.

Du boom à l'effondrement.

Panneau d'affichage indiquant Will la dernière personne à quitter Seattle - éteignez les lumièresLes jours de gloire ne devaient pas durer éternellement. Dans les années 1970, le gouvernement américain a annulé son ambitieux projet d'avion commercial supersonique et les licenciements chez Boeing ont suivi peu de temps après. Avec un emploi sur cinq lié au géant de l'aérospatiale, l'économie a chuté. Célèbre, un résident waggish a acheté un panneau d'affichage près de l'aéroport international qui disait: «Le dernier quittera SEATTLE - éteindra-t-il les lumières.»

Ce fut une dure leçon à apprendre en effet, s'appuyant trop sur un seul moteur économique. Dans les années qui ont suivi, l'État est devenu plus diligent dans sa quête pour créer une économie plus diversifiée, fondée sur des secteurs technologiques émergents. Grâce à l'industrie aérospatiale, Washington comptait un pourcentage plus élevé d'ingénieurs et de travailleurs de la technologie que les autres États, qui exploraient de nouvelles idées et créaient de nouvelles entreprises. Cela incluait des startups audacieuses de l'industrie naissante des technologies de l'information et de la communication, des pionniers comme McCaw Cellular, Aldus, Microsoft et Cray.

Dans l'est de Washington, les cultures traditionnelles telles que les pommes et les cerises ont commencé à partager les terres fertiles avec les raisins et le houblon. Les ventes de vin et de bière à base d'ingrédients de première qualité de Washington ont commencé à décoller, tout comme les nouvelles entreprises de fabrication de produits alimentaires. Une énergie peu coûteuse et beaucoup d'eau ont également donné naissance à un nouveau type de ferme dans l'est de Washington - la ferme de données - dans des communautés qui dépendaient autrefois uniquement de l'agriculture pour la croissance économique.

Une nouvelle direction.

En effet, Washington continue de se réinventer sur plusieurs fronts en tant qu'économie créative moderne. Grâce aux efforts déployés pour étendre la connectivité à large bande dans tout l'État, les communautés rurales commencent à devenir des paradis pour les startups basées sur la technologie, des jeux et applications mobiles au big data. Les noyaux urbains des grandes villes connaissent une renaissance, attirant les jeunes travailleurs et les familles qui apprécient la commodité de vivre et de travailler dans des centres-villes dynamiques.

Les légendes commerciales locales telles qu'Amazon, Costco, Paccar, Nordstrom et Starbucks sont rejoints par d'autres entreprises qui souhaitent tirer parti de l'esprit pionnier de Washington et de sa réputation d'idées incroyables, notamment Facebook, SpaceX, Twitter, Google et Apple.

En conséquence, de nouvelles opportunités passionnantes arrivent en ligne. L'espace commercial, les composites, les dispositifs médicaux, l'intelligence artificielle, la réalité augmentée et virtuelle et la robotique créent de nouveaux emplois et de nouvelles industries dans tout l'État, construits avec la même résilience, la même persévérance et l'esprit pionnier qui ont valu à Washington sa réputation internationale d'innovation et d'invention.

Une pandémie mondiale et un ralentissement économique en 2020 ont confirmé ce que les dirigeants d'État savaient depuis le début; cette diversification était la clé du renforcement de la résilience dans l'économie de Washington. Alors même que certains secteurs ont connu des ralentissements, parmi lesquels le tourisme et l'aérospatiale, les secteurs des sciences de la vie, de l'agriculture et de la technologie de l'État ont continué de croître et de mûrir, créant une voie vers une reprise rapide et une prospérité à long terme alors qu'un vaccin trouve son chemin sur le marché. Alors que le monde commence à se remettre du COVID-19, Washington est sur le point d'ouvrir la voie à une nouvelle ère de prospérité et de croissance économique.

 

 

 

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