Le climat et la géographie diversifiés de Washington.

Worsqu'il s'agit de climat et de géographie, l'État de Washington est une étude des contrastes. Bien qu'il y ait une perception assez courante selon laquelle il pleut tout le temps à Washington, Seattle se classe en fait au 44e rang des grandes villes américaines, recevant moins de précipitations chaque année que Boston, New York, Houston et Miami.

La géographie de l'État est diversifiée et spectaculaire à presque chaque tournant. Washington a sept régions physiographiques distinctes, de la côte sauvage du Pacifique et des pics volcaniques en flèche des Cascades aux champs fertiles du bassin du Columbia. Bien qu'il soit tentant de plonger profondément dans la géologie qui a créé un paysage si diversifié sur des milliers d'années, nous nous concentrerons sur les deux côtés distincts de l'État, car la géologie détermine non seulement la géographie, mais aussi le climat.

Washington occidental

La chaîne de montagnes Cascade divise l'État en deux parties: l'ouest de l'État de Washington et l'est de l'État de Washington. L'ouest de Washington est le plus densément peuplé; environ 60% de la population de l'État vit à l'ouest des montagnes. Seattle, Tacoma, Olympia, Vancouver et Bellingham sont tous situés du côté ouest de l'État.

Alors que les glaciers se retiraient pendant la dernière période glaciaire, ils ont gravé leurs souvenirs dans la terre. L'ouest de Washington est vallonné et même montagneux dans des endroits avec beaucoup de rivières et de lacs. Cela comprend les trois lacs qui dictent la géographie de la grande région métropolitaine de Seattle: Lakes Union, Washington et Sammamish. Cette même activité glaciaire a également créé les nombreuses îles qui parsèment le détroit de Juan de Fuca et Puget Sound. Le résultat est un paysage en constante évolution et souvent à couper le souffle.

Le temps est relativement doux dans l'ouest de Washington. Les jours d'été dépassent rarement 79 ° (26 ° C) et les jours d'hiver sont rarement inférieurs à 45 ° (8 ° C) pendant la journée. La neige est rare, mais les températures hivernales peuvent facilement plonger dans les années 20 et 30 (-6 ° à -1 ° C) la nuit. Les précipitations annuelles dans la grande région de Seattle sont d'environ 37 pouces (94 cm).

L'océan Pacifique crée une couche marine où les nuages ​​sont fréquents en hiver, au printemps et à l'automne, mais plusieurs jours de pluie constante sont l'exception plutôt que la règle. Juillet et août sont les mois les plus secs de l'ouest de Washington; Janvier et février les plus humides. Peu de maisons disposent de la climatisation.

De la plupart des points de vue de la grande région de Seattle, vous pouvez facilement voir les preuves du bouleversement géologique qui a forgé les magnifiques caractéristiques de Washington pendant des milliers d'années. La région est entourée de tous côtés par des montagnes: la chaîne olympique à l'ouest, la chaîne des Cascades à l'est, le mont. Baker au nord et majestueux mont. Rainier, le plus haut sommet de l'état, commande la vue vers le sud.

À propos de Washington

Précipitation annuelle

Est de Washington

Tout comme l'océan Pacifique et les montagnes olympiques influencent l'ouest de l'État de Washington, la chaîne des Cascades affecte le temps et le climat dans la partie orientale de l'État. Les Cascades capturent la majeure partie de la pluie qui tomberait autrement dans l'est de Washington. Les montagnes peuvent recevoir jusqu'à 200 pouces (508 cm) de neige par an, créant un paradis pour sports d'hiver amateurs.

À l'ombre des Cascades, peu de pluie tombe et des villes comme Wenatchee, Ellensburg et les Tri-Cities bénéficient de jusqu'à 300 jours de soleil par an. Les précipitations annuelles sont beaucoup moins importantes que dans l'ouest de Washington. Dans la partie centrale de l'état, le climat est un mélange de temps côtier et continental et les précipitations sont d'environ 7 à 9 pouces (18 à 23 cm) par an. À Spokane, qui marque la limite orientale de l'État, les précipitations sont en moyenne de 15 à 30 pouces (38 à 76 cm) par an.

Les étés sont beaucoup plus chauds et les hivers sont beaucoup plus froids que dans la moitié ouest de l'État. Les sommets estivaux moyens se situent entre les années 80 et le milieu des années 90 (27 à 34 ° C) et en hiver, les températures diurnes moyennes peuvent aller des 30 supérieures à un peu plus de 0 ° F (3 ° à -17 ° C).

En termes de géographie, le centre de Washington ressemble presque à des plaines, laissant la place à des collines lorsque vous voyagez vers l'est. Le sol volcanique riche et le temps sec créent un écosystème idéal pour agriculture et fabrication alimentaire - plus de 300 cultures sont cultivées dans l'est de Washington. La gorge du Columbia, avec ses murs spectaculairement érodés qui s'élèvent à 3,000 76.2 pieds (XNUMX m) du fleuve Columbia, ajoute à la beauté naturelle de cette partie de l'état. Les barrages hydroélectriques de la rivière fournissent une énergie renouvelable à faible coût aux entreprises de tout Washington.

Conditions météorologiques extrêmes et dérèglements géologiques

Vous ne verrez pas beaucoup Washington sur The Weather Channel. Grâce à l'air marin et à la géographie diversifiée, l'État connaît rarement des conditions météorologiques extrêmes comme les ouragans ou les tornades dévastateurs que Jim Cantore couvre. Les blizzards et les tempêtes de vent majeures sont suffisamment rares pour que les habitants leur donnent des noms, tels que Snowmageddon 2019, Columbus Day Storm (1962) ou Thanksgiving Day Storm de 1983.

Il en va de même pour les inondations à grande échelle. Pendant la saison des pluies ou lorsque la neige fond rapidement dans les montagnes, vous verrez des inondations localisées le long des rivières de l'État. Mais la topographie vallonnée de l'État fait des inondations généralisées (comme vous l'avez peut-être vu dans les centres-villes de Floride, du Texas et de Lousiana) une rareté.

La seule vraie force de la nature avec laquelle l'État traite est un tremblement de terre occasionnel. La plupart sont des bâtiments mineurs et plus récents et les maisons (c.-à-d. Celles construites après 1970 environ) sont construites pour les sortir avec peu ou pas de dommages. Le dernier tremblement de terre «majeur» a eu lieu en 2001, avant cela, en 1965 et 1949.

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