Amazon's internationale hoofdkantoor in Seattle.De lucht- en ruimtevaartwortels van Washington gaan misschien diep, maar de kroon voor de grootste werkgever van de staat is voor het eerst opgeëist door een technologiebedrijf.

Begonnen in een garage in Clyde Hill door CEO Jeff Bezos, is Amazon uitgegroeid tot de # 1 werkgever van de staat, waarmee een ander succesverhaal van eigen bodem, Boeing, wordt overschaduwd. Volgens ten minste één historicus is de onofficiële titel waarschijnlijk die van Boeing geweest sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Hoewel de dominante positie van Amazon op de markt aanzienlijke steun kreeg van een wereldwijde pandemie en thuisblijvende bestellingen, heeft het bedrijf ook geprofiteerd van de groeiende technologiesector in Washington, die momenteel ongeveer 200,000 werknemers over de hele staat in dienst heeft.

Meer dan 80,000 van die arbeiders zijn Amazoniërs, een stijging van 25% in slechts een jaar tijd. Wereldwijd heeft het bedrijf ongeveer 400,000 werknemers in dienst. In het afgelopen jaar zijn de aandelenkoersen met 72% gestegen, ook al ging de economie zelf voor een achtbaanrit. Naar schatting heeft Amazon meer dan $ 87 miljard aan de economie van Washington toegevoegd, waarmee indirect 220,000 banen worden ondersteund.

Daarentegen ging Boeing het jaar in met 71,829. Maar de pandemie en neergang in de reisindustrie zorgden ervoor dat bestellingen werden uitgesteld of geannuleerd. Tegen het einde van het jaar bedroeg de werkgelegenheid in de staat 58,800.

De verschuiving naar een technologische economie begon decennia geleden, waarbij Boeing een grote rol speelde in de groei van de sector. Reuzen als Cray, Microsoft, Aldus en McCaw Cellular hielpen bij het stimuleren van extra groei en expansie toen voormalige werknemers nieuwe inspanningen creëerden. In de loop van de tijd begonnen of openden andere bedrijven ingenieursbureaus, aangetrokken door het talent en de kansen in hardware, software, cloud computing, kunstmatige intelligentie en gaming.

Tegenwoordig zijn Amazon-kantoren verspreid over de regio Puget Sound, verankerd door het internationale hoofdkantoor in de wijk South Lake Union in Seattle.

De opkomst van de technische economie heeft een overloopeffect gehad op het karakter van de regio. De grotere Puget Sound-regio, lang een ruige arbeidersgemeenschap, is nu een van 's werelds belangrijkste technologiecentra met naar schatting 14,000 techbedrijven, van eenmansstartups tot Amazon. Barren en restaurants uit de arbeidersklasse hebben weggegeven aan chique eetgelegenheden en brouwerijen, die zich richten op een jonger, technisch ingesteld publiek en de stad transformeren in een verfijnd centrum voor cultuur, entertainment en kwaliteit van leven.

Lees meer in De Seattle Times.