Het paviljoen van de staat Washington krijgt vorm op de Wereldtentoonstelling van 1962De "nieuwe" Climate Pledge Arena is onlangs met veel tamtam geopend voor aanbiddende fans en critici. De arena, de thuisbasis van de Seattle Kraken, is ontworpen om volledig duurzaam te zijn. Het maakt zelfs gebruik van regenwater dat van het dak wordt afgevoerd om het ijs op de ijsbaan te creëren.

Weinigen weten echter dat het dak met dank aan het Washington State Department of Commerce en de staatswetgevende macht van 1957 is. Het Washington State Pavilion, gebouwd voor de Century 21 Exposition in 1962, was een middelpunt van de wereldtentoonstelling en leeft 60 jaar later voort als de Climate Pledge Arena.

Ontworpen door de bekende architect Paul Thiery, was het 130,000 vierkante meter grote paviljoen destijds revolutionair omdat er geen interne daksteunen waren. De hyperbolische paraboloïde (voor jullie architectuurstudenten), werd ondersteund door vier massieve betonnen landhoofden. Het dak met aluminium panelen werd ertussen ondersteund door stalen compressiespanten en bijna tien kilometer aan kabels. De iconische daklijn steeg 11 verdiepingen hoog over het interieur van de ruimte, die vier hectare besloeg.

Het project van $ 4.5 miljoen (ongeveer $ 980 miljoen in de dollars van vandaag) werd betaald door het ministerie van Handel en Economische Ontwikkeling, zoals het toen heette. Hoewel veel van het interieur is veranderd met daaropvolgende uitbreidingen en verbouwingen, staat het dak, dat 44 miljoen pond weegt, nog steeds op de schouders van het oorspronkelijke Washington State Pavilion.

De Bubbleator arriveert op de bovenste verdieping van de Washington State World of Tomorrow Exhibit, Seattle's World's Fair.Tijdens de beurs werden in het Colosseum/Key Arena/Climate Pledge Arena Commerce's World of Tomorrow Exhibit en exposities uit andere landen en bedrijven gehouden. Bezoekers kwamen de presentatie van Wereld van Morgen binnen via de Bubblelator, een heldere bol 'waar je naar achteren stapt', zoals het script van de operator opmerkte.

De 21 minuten durende wandeling belichtte de toekomst van transport, geschiedenis, voedselproductie, huisvesting, onderwijs en recreatie in de 21e eeuw. RCA deed het audiovisuele spektakel, de eerste keer dat enscenering, getimede presentaties en elektronica op zo'n grote schaal werden gebruikt. Elke twee en een halve minuut zou de tentoonstelling worden gereset naarmate 100 meer passagiers door Bubblelator arriveerden.

En hoe zag de toekomst eruit? Na een uitgebreide introductie in de geschiedenis van de beschaving tot 1962, werden bezoekers meegenomen naar de 21e eeuw, waar mensen pendelden met gyrocopters en reisden op monorails en hogesnelheids "luchtauto's" op elektronisch bestuurde snelwegen. De school van de toekomst bevatte elektronische opslagplaatsen voor kennis (niet te ver weg) en offshore waren er geautomatiseerde kelp- en planktonboerderijen. Vliegreizen zouden worden gemeten in uren en minuten in plaats van in dagen.

Tijdens de beurs werden in de ruimte ook exposities gehouden van Pan Am, de 'Library of the Future' van de American Library Association, RCA, het toerismebureau van de staat Washington, Frankrijk en GM, die hun auto van de toekomst.

Na de beurs werd de World of Tomorrow Exhibit afgebroken en werd de rest van de ruimte ingericht als sport- en congresfaciliteit. De Bubblelator vond een nieuw leven in het voormalige Voedselcircus en vervoerde passagiers naar zijn drie niveaus in plaats van naar de toekomst. Toen het eindelijk met pensioen was, werd de Bubblelator een broeikas. Het futuristische bedieningspaneel en de kostuums kwamen terecht in het Museum voor Geschiedenis en Industrie.

Lees meer over het Century 21 Expositie in Seattle.