Een handprothese gemaakt van plasticDeskundigen schatten dat elk jaar 28 miljard pond plastic in onze oceanen wordt gedumpt. Sommigen voorspellen dat er in 2050 meer plastic dan vis kan zijn.

Het Million Waves Project hoopt een deel van die vervuiling om te zetten in protheses. Ongeveer 40 miljoen mensen in ontwikkelingslanden hebben prothetische ledematen nodig, en het plastic dat in de oceanen wordt aangetroffen, vormt een kant-en-klare en helaas onuitputtelijke voorraad grondstoffen voor deze innovatieve non-profit startup.

Chris en Laura Moriarty, de oprichters van het non-profit Million Waves Project, kwamen op het idee terwijl ze over de stranden bij hun huis in Anacortes, Washington slenterden. Ze maakten zich zorgen over de hoeveelheid plastic die aan land sproeide en verbanden de punten, waardoor afval in een schat veranderde in de vorm van 3D-geprinte protheses van de bovenste ledematen met plastic dat in de oceaan werd gevonden.

Er zijn ongeveer 30 flessen nodig om een ​​handprothese te maken, zeggen de oprichters. De kosten bedragen ongeveer $ 45 per ledemaat, die worden gefinancierd door middel van donaties op hun lichaamsdelen website .

Het proces is redelijk eenvoudig. De flessen worden eerst versnipperd, daarna wordt het plastic verwerkt tot korrels die gebruikt kunnen worden om filament te maken voor 3D-printers. In het begin kostte dit proces veel tijd en middelen, aangezien het paar een papierversnipperaar gebruikte om de plastic flessen te verwerken. Maar het project vond een geweldige partner in GreenBatch, dat gespecialiseerd is in het omzetten van gerecycled plastic in het 3D-filament.

Partnerschappen hebben de non-profit een snelle boost gegeven. De Puget Sound-raffinaderij van Shell gaf de organisatie een subsidie ​​van $ 5,000 om een ​​nieuwe machine te kopen die gerecycled plastic kan omzetten in filament van prothesekwaliteit. e-Nable, een non-profitorganisatie in Oregon, heeft een netwerk van 2,000 vrijwilligers beschikbaar om protheses te assembleren, waardoor het Million Waves-team vrij komt om onderzoek en ontwikkeling te doen naar nieuwe producten en bestaande producten te verfijnen zodat ze in verschillende klimaten en omstandigheden kunnen werken . Het bedrijf hoopt de operaties zo te kunnen opschalen dat ze duizenden ledematen per jaar kunnen produceren.

Het Million Waves-project is een geweldig voorbeeld van organisaties die hun bedrijfsmodellen steeds meer afstemmen op urgente sociale kwesties. Het is een kenmerk van de nauwe band van Washington met het milieu, duurzaamheid en innovatie.

Lees verder over Miljoen golven-project.