De bemanning van Inspiration4 - Chris, Hayley, Jared en Sian ervaren zwaartekracht in een speciaal vliegtuig, de Vomit Comet.Als alles tussen nu en 15 september volgens plan verloopt, wordt Christopher Sembroski, inwoner van Everett, onderdeel van de ruimtegeschiedenis.  

Christopher, een van de vier bemanningsleden aan boord van SpaceX's Inspiration4-missie, zal de eerste zijn van een nieuwe generatie civiele astronauten, die de weg vrijmaakt voor privé-verkenning van de ruimte.

Het is dat soort pioniersgeest – moedig gaan waar nog nooit iemand is geweest – die onze inwoners typeert en elke centimeter van onze diverse economie doordringt.

Samen met Chris op de driedaagse orbitale missie zullen tech-miljardair Jared Isaacman, CEO van Shift4 Payments, piloot Sian Proctor en kankeroverlevende Hayley Arceneaux zijn, die als medisch officier zal dienen. Het team zal verschillende wetenschappelijke experimenten uitvoeren, waaronder de effecten van zwaartekracht op protheses (Hayley heeft een speciaal implantaat in haar been vanwege haar gevecht met kanker).

Als je de Super Bowl in februari hebt gezien, herinner je je misschien de Twinkle, Twinkle, Little Star-commercial die de missie in gang zette toen Isaacson drie avonturiers zocht om zich bij hem aan te sluiten op Inspiration4, die elk een idee vertegenwoordigden: welvaart, hoop en vrijgevigheid. Chris werd geselecteerd nadat een vriend van hem, die oorspronkelijk was geselecteerd, zich terugtrok en de opdracht overhandigde aan Chris, die een betrouwbaarheidsingenieur is voor Lockheed Martin.

Sinds de jaren vijftig zijn er minder dan 600 mensen in de ruimte geweest. Volgens Chris had hij een betere kans gehad om in de NBA te spelen dan in de ruimte te vliegen voordat de Zoom-oproep binnenkwam die zijn leven voor altijd veranderde.

Sinds maart is de bemanning in opleiding in de SpaceX-faciliteit in Hawthorne, Californië. Dit omvatte het meten voor een ruimtepak, om de beurt in de centrifuge, fysieke fitnesstraining en een ritje in de "Vomit Comet", die de toekomstige astronauten blootstelt aan zwaartekracht.

Elk lid van het team heeft zijn eigen roepnaam. Chris is Hanks, een knipoog naar Tom Hanks en zijn rol in Apollo 13. Dr. Proctor is Leo, Hayley is Nova en Jared is Rook.

Het is passend dat "Hanks" 20 jaar geleden als Space Camp-adviseur diende in het US Space & Rocket Center in Huntsville, waar hij kampeerders meenam op gesimuleerde shuttle-missies om hen bloot te stellen aan mogelijke STEM-carrières.

"Veel van onze kinderen die naar Space Camp komen, willen astronaut worden", zegt Pat Ammons, senior communicatiedirecteur van Space Camp. "Naarmate de commerciële ruimte zich ontwikkelt, is dit een soort hoop voor iedereen die die droom draagt."

Inspiration4 is de eerste van vele missies met civiele bemanning. De inaugurele missie was niet alleen bedoeld om een ​​nieuwe weg in te slaan in de civiele verkenning van de ruimte, maar diende ook als een grote inzamelingsactie voor het St. Jude Children's Research Hospital, dat meer dan $ 200 miljoen aan donaties ontving in een uniek partnerschap tussen filantropische en particuliere ondernemingen.

Lees meer over de missie...