“De sereniteit van het klimaat, de ontelbare aangename landschappen en de overvloedige vruchtbaarheid die de natuur zonder hulp voortbrengt, behoeven alleen te worden verrijkt door de industrie van mannen met dorpen, herenhuizen, huisjes en andere gebouwen, om het het mooiste land te maken dat denkbaar. "

- Kapitein George Vancouver, 1792

Een korte geschiedenis van de economie van Washington.

O Ne zou het verhaal van de economie van Washington kunnen beginnen met meer dan 10,000 jaar levendige handel en commercie onder de inheemse bevolking die deze landen bewoonde lang voordat de eerste Europese kolonisten arriveerden.

Een van de laatste onontdekte grenzen in de Verenigde Staten, de pioniersgeschiedenis van Washington, kwam pas echt op gang tot het midden van de 1800e eeuw toen president Fillmore landtoelagen aanbood aan blanke mannen van boven de 21. Het leek er niet toe te doen voor het 'andere Washington' dat er al inheemse stammen op dit land woonden. Maar de sluizen stonden nu open voor westerse expansie en zouden het aanzien van wat toen het Washington Territory was voor altijd veranderen.

Toen de transcontinentale spoorweg zo'n 20 tot 30 jaar later arriveerde, kwamen industrialisatie en welvaart in een razend tempo. Terwijl het de rest van de VS bijna 50 jaar kostte om de industriële revolutie te omarmen, duurde de transformatie in de Washington Territory er slechts 20, waardoor een verslaggever schreef: "Drie jaar lijkt een eeuw in deze dagen van snel leven."

De nieuwe grens.

Te laat komen op het feest had natuurlijk zo zijn voordelen. Sommige steden aan de oostkust hadden moeite om tegemoet te komen aan nieuwe ideeën die door de industriële revolutie waren ontstaan, zoals elektriciteit en rijtuigen zonder paarden. Maar in de steden van Washington werden ze relatief gemakkelijk ondergebracht. Alle hindernissen bij de stadsplanning kwamen voort uit de uitdagende geografie, niet uit de technologische vooruitgang van die tijd.

De dichte bossen en rijke steenkoolreserves die werden gebruikt om de industriële revolutie aan te drijven, gaven de economie van de staat vrijwel van de ene op de andere dag een boost. De Alaska Gold Rush voegde nog meer brandstof toe aan het economische vuur toen de goudkoorts van de Yukon naar de steeds drukker wordende steden langs de westkust die de mijnwerkers bevoorraadden binnendrong.

Snelle groei kwam niet zonder prijs. Terwijl houthakkers en molenarbeiders probeerden de vraag bij te houden, werd de veiligheid op de werkplek een verhit probleem en als reactie daarop vormden de arbeiders de eerste vakbonden die de arbeiders een werkdag van acht uur en een arbeidersvergoeding voor werkgerelateerde verwondingen garandeerden.

Binnen één mensenleven was Washington van een oud Indiaans vis- en jachtgebied uitgegroeid tot baanbrekende politieke en sociale experimenten en een ongeëvenaarde periode van innovatie en uitvindingen, van de machtige dammen die de brute kracht van de Columbia-rivier gebruikten tot het temmen van de rivier. atoom om een ​​einde te maken aan de wereldoorlog.

Over Washington

Een unieke pioniersgeest.

Het is tijdens deze periode dat de unieke pioniersgeest van Washington zich ontwikkelde. De vroege kolonisten hadden geen andere keuze dan voor zichzelf te zorgen en te leren van het land te leven. Zendingen van goederen vanaf de oostkust waren overgeleverd aan wispelturige winden en meedogenloze zeeën, en het duurde maanden voordat ze arriveerden. Het hoofd bieden aan de onzekerheid en het ongemak van het dagelijks leven was niet voor iedereen weggelegd. Er was doorzettingsvermogen en doorzettingsvermogen voor nodig om tegenslag om te zetten in kansen en kansen in vooruitgang.

De scheiding van culturen en etniciteiten die in andere delen van de VS gebruikelijk was, was niet gebruikelijk in steden in Washington. Het ruige en woelige bestaan ​​van het leven in deze delen vereiste dat kolonisten van elkaar afhankelijk waren om te overleven. De gemeenschappelijke basis werd het werk dat gedaan moest worden en uw buren werden beoordeeld op hun arbeidsethos, niet op hun etniciteit.

Boeing B-17-bommenwerpers rollen van de lopende band in de fabriek in Seattle.Mannen, vrouwen en kinderen kwamen uit alle lagen van de bevolking om avontuur en welvaart te zoeken in de staat Washington. In het kleine kolenstadje Roslyn, een stad met slechts 700 inwoners, waren 24 nationaliteiten vertegenwoordigd in het eenkamerige schoolgebouw.

Net als in andere delen van het land, steeg en daalde het fortuin van Washington met de economie van het land. Tijdens de Eerste Wereldoorlog bleken de scheepswerven in het gebied een kwart van alle schepen die tijdens de oorlog waren gebouwd. Toen de Grote Depressie toesloeg, stonden de bewoners in soeprijen en woonden in sloppenwijken. Olie verving steenkool, waardoor veel van de mijnen werden gesloten. Timmerhout bleef voor enige stabiliteit zorgen, maar er was een tweede wereldoorlog voor nodig om de regio weer tot leven te brengen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog trokken duizenden arbeiders naar Washington om bommenwerpers, tanks en andere oorlogswapens te bouwen. Op het hoogtepunt leverde de fabriek in Seattle van Boeing vijf B-17-bommenwerpers per dag op, terwijl iedereen de strijd aanbond om de oorlog te winnen.

In de Cascade Mountains hebben houthakkers gigantische, oudgroeiende sparren gekapt om tot hout te frezen voor vliegtuigen, schepen en het kazerne. In Oost-Washington ontwikkelden arbeiders het plutonium dat voor het Manhattan-project werd gebruikt in volledige geheimhouding, waardoor de slaperige boerengemeenschappen van Kennewick, Pasco, werden getransformeerd. en het Richland - het Tri Cities - van de ene op de andere dag in grote bevolkingscentra.

Naoorlogs Washington.

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog slaagde de economie van Washington erin om van oorlogstijd naar vredestijd over te schakelen. Waar de economieën van Idaho en Oregon waren gebonden aan het oogsten van natuurlijke hulpbronnen - die na de oorlog niet in zulke grote hoeveelheden nodig waren - profiteerde de economie van Washington van militaire contracten uit de Koude Oorlog voor nieuwe generaties vliegtuigen en schepen en het groeiende belang van strategisch geplaatste militairen. bases.

Boeing liep in dit opzicht voorop, zozeer zelfs dat een econoom opmerkte: "Net als Boeing, doet de regio Puget Sound dat ook."

Zelfs met Boeing als de grootste werkgever in de regio, maakte de staat Washington nauwelijks een fout op het nationale toneel. Toen iemand het over Washington had, de hoofdstad van het land, niet de staat, kwam het vaakst in me op. Pas toen burgerplanners in 1962 een wereldtentoonstelling verzekerden, begon de wereld kennis te nemen. Tientallen landen kwamen naar Seattle om te exposeren op de Century 21 Expositie​ De beurs trok niet alleen een internationaal publiek, maar ook veel media-aandacht. De iconische Space Needle van de beurs verscheen in duizenden kranten en op de covers van tientallen tijdschriften over de hele wereld. Zelfs Elvis Presley kwam langs om een ​​film te maken, Het gebeurde op de Wereldtentoonstelling.

Van giek tot mislukking.

Billboard met de tekst Wil de laatste persoon die Seattle verlaat - doe alsjeblieft de lichten uitDe gloriedagen zouden niet eeuwig duren. In de jaren zeventig annuleerde de Amerikaanse regering haar ambitieuze project voor supersonische commerciële straalvliegtuigen en kort daarna volgden de ontslagen bij Boeing. Met een op de vijf banen gebonden aan de lucht- en ruimtevaartgigant, daalde de economie. Het is bekend dat een wispelturige bewoner een reclamebord kocht in de buurt van de internationale luchthaven waarop stond: "Zal de laatste die SEATTLE verlaat - de lichten uitdoen."

Het was inderdaad een moeilijke les om te leren, omdat het te zwaar leunde op één enkele economische motor. In de tussenliggende jaren werd de staat ijveriger in zijn zoektocht naar een meer gediversifieerde economie, gebaseerd op opkomende technologiesectoren. Dankzij de lucht- en ruimtevaartindustrie had Washington een hoger percentage ingenieurs en technologiewerkers dan andere staten, die nieuwe ideeën verkenden en nieuwe ondernemingen oprichtten. Dit omvatte gedurfde startups in de opkomende informatie- en communicatietechnologie-industrie, pioniers als McCaw Cellular, Aldus, Microsoft en Cray.

In Oost-Washington begonnen traditionele gewassen zoals appels en kersen het vruchtbare land te delen met druiven en hop. De verkoop van wijn en bier gemaakt met hoogwaardige ingrediënten uit Washington begon een vlucht te nemen, evenals nieuwe voedselproducerende bedrijven. Voordelige stroom en veel water leidden ook tot een nieuw type boerderij in Oost-Washington - de datafarm - in gemeenschappen die ooit uitsluitend afhankelijk waren van landbouw voor economische groei.

Een nieuwe richting.

Washington blijft zichzelf op meerdere fronten opnieuw uitvinden als een moderne creatieve economie. Dankzij inspanningen om breedbandverbindingen over de gehele staat uit te breiden, beginnen plattelandsgemeenschappen een toevluchtsoord te worden voor op technologie gebaseerde startups, van gaming en mobiele apps tot big data. Stedelijke kernen in grote steden beleven een renaissance en trekken jongere werknemers en gezinnen aan die genieten van het gemak van wonen en werken in energieke binnenstad.

Lokale zakelijke legendes zoals Amazon, Costco, Paccar, Nordstrom en Starbucks krijgen gezelschap van andere bedrijven die de pioniersgeest en reputatie van Washington willen gebruiken voor geweldige ideeën, waaronder Facebook, SpaceX, Twitter, Google en Apple.

Als gevolg hiervan komen er spannende nieuwe kansen online. Commerciële ruimte, composieten, medische apparaten, kunstmatige intelligentie, augmented en virtual reality en robotica creëren nieuwe banen en nieuwe industrieën in de hele staat, gebouwd met dezelfde veerkracht, doorzettingsvermogen en pioniersgeest die Washington zijn internationale reputatie op het gebied van innovatie en uitvindingen heeft opgeleverd.

Een wereldwijde pandemie en economische vertraging in 2020 bevestigden wat de staatsleiders altijd al wisten; die diversificatie was de sleutel tot het opbouwen van veerkracht in de economie van Washington. Zelfs toen bepaalde sectoren achteruitgang kenden - waaronder toerisme en lucht- en ruimtevaart - bleven de biowetenschappen, landbouw en technologiesectoren van de staat groeien en volwassen worden, waardoor een weg naar snel herstel en welvaart op lange termijn werd gecreëerd terwijl een vaccin zijn weg naar de markt vindt. Nu de wereld zich begint te herstellen van COVID-19, staat Washington klaar om de weg te wijzen naar een nieuw tijdperk van welvaart en economische groei.

 

 

 

Assistentie nodig?

Onze business experts staan ​​klaar!