Het diverse klimaat en de geografie van Washington.

Als het gaat om klimaat en geografie, is de staat Washington een studie in contrasten. Hoewel er een enigszins algemene opvatting is dat het de hele tijd regent in Washington, staat Seattle eigenlijk op de 44e plaats van de grote Amerikaanse steden, en krijgt er jaarlijks minder regen dan Boston, New York, Houston en Miami.

De geografie van de staat is bij bijna elke bocht divers en spectaculair. Washington heeft zeven verschillende fysiografische regio's, van de ruige Pacifische kustlijn en stijgende vulkanische toppen van de Cascades tot de vruchtbare velden van het Columbia Basin. Hoewel het verleidelijk is om diep in de geologie te duiken die in de loop van duizenden jaren zo'n divers landschap heeft gecreëerd, zullen we ons concentreren op de twee verschillende kanten van de staat, aangezien de geologie niet alleen de geografie, maar ook het klimaat bepaalt.

Westelijk Washington

Het Cascade-gebergte verdeelt de staat in twee delen: West-Washington en Oost-Washington. West-Washington is het dichtst bevolkt; ongeveer 60% van de bevolking van de staat woont ten westen van de bergen. Seattle, Tacoma, Olympia, Vancouver en Bellingham bevinden zich allemaal aan de westkant van de staat.

Terwijl de gletsjers zich tijdens de laatste ijstijd terugtrokken, hebben ze hun herinneringen in het land gegraveerd. West-Washington is heuvelachtig en zelfs bergachtig op plaatsen met veel rivieren en meren. Dit omvat de drie meren die de geografie van het grotere metropolitaanse gebied van Seattle dicteren: Lakes Union, Washington en Sammamish. Deze zelfde glaciale activiteit creëerde ook de vele eilanden die in de Straat van Juan de Fuca en Puget Sound liggen. Het resultaat is een landschap dat steeds verandert en vaak adembenemend is.

Het weer is relatief mild in West-Washington. Zomerdagen komen zelden boven de 79 ° (26 ° C) en winterdagen zijn zelden onder de 45 ° (8 ° C) gedurende de dag. Sneeuw is zeldzaam, maar de wintertemperaturen kunnen 's nachts gemakkelijk dalen tot in de jaren 20 en 30 (-6 ° tot -1 ° C). De jaarlijkse regenval in het grotere gebied van Seattle is ongeveer 37 inch (94 cm).

De Stille Oceaan creëert een mariene laag waar veel bewolking is in de winter, lente en herfst, maar meerdere dagen aanhoudende regen is eerder uitzondering dan regel. Juli en augustus zijn de droogste maanden in West-Washington; Januari en februari de natste. Er zijn maar weinig huizen met airconditioning.

Vanaf de meeste uitkijkpunten in het grotere gebied van Seattle kun je gemakkelijk het bewijs zien van de geologische omwenteling die de prachtige kenmerken van Washington gedurende duizenden jaren heeft gevormd. De regio is aan alle kanten omgeven door bergen: de Olympic Range in het westen, Cascade Range in het oosten, Mount Baker in het noorden en de majestueuze Mount Rainier, de hoogste bergtop in de continentale Verenigde Staten, domineert het uitzicht in het zuiden .

            Over Washington

Jaarlijkse neerslag

Oost-Washington

Net zoals de Stille Oceaan en de Olympic Mountains West-Washington beïnvloeden, heeft de Cascade Range invloed op het weer en het klimaat in het oostelijke deel van de staat. De Cascades vangen de meeste regen op die anders in Oost-Washington zou vallen. De bergen kunnen tot 200 cm sneeuwval per jaar krijgen, waardoor een paradijs voor wintersport liefhebbers.

In de schaduw van de Cascades valt er weinig regen en genieten steden als Wenatchee, Ellensburg en de Tri-Cities tot 300 dagen zon per jaar. De jaarlijkse regenval is veel minder dan in West-Washington. In het midden van de staat is het klimaat een mix van kust- en continentaal weer en valt er jaarlijks ongeveer 7 tot 9 cm regen. In Spokane, dat de oostelijke rand van de staat vormt, valt gemiddeld 18 tot 23 cm regen per jaar.

De zomers zijn veel heter en de winters zijn veel kouder in vergelijking met de westelijke helft van de staat. De gemiddelde zomertemperaturen zijn in de bovenste jaren 80 tot midden jaren 90 (27 ° tot 34 ° C) en in de winter kunnen de gemiddelde dagtemperaturen variëren van de bovenste jaren 30 tot net boven 0 ° F (3 ° tot -17 ° C).

In termen van geografie is Central Washington bijna vlakteachtig, en maakt plaats voor glooiende heuvels terwijl je naar het oosten reist. De rijke vulkanische bodem en het droge weer zorgen voor een ecosysteem dat daar ideaal voor is landbouw en voedselproductie - er worden meer dan 300 gewassen verbouwd in Oost-Washington. De Columbia Gorge, met zijn spectaculair geërodeerde muren die 3,000 meter boven de Columbia River uitkomen, draagt ​​bij aan de natuurlijke schoonheid van dit deel van de staat. De hydro-elektrische dammen van de rivier leveren hernieuwbare, goedkope energie aan bedrijven in heel Washington.

Slecht weer en geologische hijinks

Je zult Washington niet veel zien op The Weather Channel. Dankzij de zeelucht en diverse geografie ervaart de staat zelden zware weerpatronen zoals de schadelijke orkanen of tornado's die Jim Cantore dekt. Sneeuwstormen en grote stormen zijn zeldzaam genoeg dat bewoners ze namen geven, zoals Snowmageddon 2019, de Columbus Day Storm (1962) of de Thanksgiving Day Storm van 1983.

Hetzelfde geldt voor grootschalige overstromingen. Tijdens het regenseizoen of wanneer de sneeuw snel smelt in de bergen, zie je enkele plaatselijke overstromingen langs de rivieren van de staat. Maar de heuvelachtige topografie van de staat maakt wijdverbreide overstromingen (zoals je misschien hebt gezien in de binnenstad van Florida, Texas en Lousiana) een zeldzaamheid.

De enige echte natuurkracht waarmee de staat te maken heeft, is een incidentele aardbeving. De meeste zijn kleine en nieuwere gebouwen en huizen (dwz die gebouwd na 1970 of zo) zijn gebouwd om ermee uit te rijden met weinig tot geen schade. De laatste "grote" aardbeving was in 2001, daarvoor, 1965 en 1949.

Assistentie nodig?

Onze business experts staan ​​klaar!