Een vertolking van een kunstenaar van de Century 21 Exposition in Seattle met de Space Needle op de achtergrondDe vuilnisbak van de geschiedenis is bezaaid met beroemde slechte voorspellingen over wat de toekomst in petto heeft.

En toch nodigde de staat Washington in 1962 de wereld uit naar Seattle om een ​​glimp van de toekomst op te vangen. De gelegenheid, een wereldtentoonstelling; de eerste die in meer dan 20 jaar in de Verenigde Staten wordt gehouden. Officieel bekend als de Century 21 Exposition, zette de beurs de staat Washington op de wereldkaart. Het was een gewaagd risico in een staat die bekend staat om het nemen van risico's, een risico dat bedrijfsleiders, wetgevers en inwoners met ongebreideld enthousiasme aangingen.

Ontmoet me in Seattle op de beurs ...

Grote bedrijven zoals Ford, General Motors, IBM en Bell Telephone hebben zich allemaal aangemeld als grote exposanten, net als 35 landen, het nieuwe ruimteagentschap NASA en honderden kleinere bedrijven en verkopers. Het ministerie van Handel droeg ook zijn steentje bij door een bijdrage te leveren themalied van The Lancers​ Er was zelfs de futuristische Monorail; de eerste in zijn soort die in een grote stad in lijn ging. Het zou passagiers in slechts 96 seconden van het centrum naar het beursterrein brengen.

En toen ze daar aankwamen, markeerde de Seattle-versie van de Eiffeltoren, The Space Needle, hun aankomst. De 605 meter hoge torenspits werd in slechts 13 maanden gebouwd. Het werd niet alleen een symbool van de kermis, maar ook van de stad.

Een blik in de toekomst

De Space Needle en Monorail waren niet de enige blikken in de toekomst. Century 21 voorspelde correct de komst van televisieschermen op muurformaat waarop kinderen videogames konden spelen, de ontwikkeling van draadloze elektrische gereedschappen, de populariteit van audioboeken en digitale bibliotheken, en toekomstige huizen die zo slim zouden zijn dat je het licht of de verwarming zou kunnen doen. in- en uitschakelen met uw telefoon.

Bell Labs liet nieuwe ideeën zien, zoals telefoneren via de touchtone, wisselgesprek en doorschakelen, functies zouden een decennium later de norm worden. Een derde-klasser die door een verslaggever van de Seattle Times werd geïnterviewd, voorspelde dat we telefoons op zak zouden hebben. Nee, hij heette niet Steve Jobs. Het huis van de toekomst toonde een homecomputer die de lopende rekening zou kunnen balanceren en boodschappen zou kunnen bestellen bij de supermarkt.

In de keuken konden gezinnen zich verheugen op het verwarmen en serveren van voedsel, dankzij de wonderen van vriesdrogen en bestraling. Het eten kon in slechts enkele minuten in een zak worden gekookt (exposanten misten het idee van de magnetron) en elk gezinslid kon zijn favoriet eten voor het avondeten.

In de bibliotheek van de toekomst zouden enorme collecties worden opgeslagen in "informatieapparaten" en met faxmachines zouden documenten binnen enkele minuten via telefoonlijnen naar andere filialen of zelfs naar iemands huis kunnen worden verzonden.

De president van Bell Telephone Company, WW Straley, leek mystieke krachten te hebben. Hij voorspelde dat de bevolking van de negen provincies die deel uitmaakten van de Puget Sound-regio in de 4,320,000e eeuw 21 zou bedragen. In 2018 bedroeg de bevolking 4,369,625.

'Onze huidige steden', zei hij, 'zullen een aaneengesloten grootstedelijk gebied worden. Mensen zullen niet weten wanneer ze de ene stad verlaten en de andere binnengaan. "

Een groot succes en een blijvende indruk

In bijna elke maat overtrof de Century 21 Exposition de verwachtingen. Het was een van de slechts twee wereldtentoonstellingen in de geschiedenis die geld opleverden. Tussen 21 april en 21 oktober 1962 passeerden bijna 10 miljoen bezoekers de poorten. Zelfs Elvis Presley kwam opdagen om te filmen Het gebeurde op de wereldtentoonstelling met de zevenjarige Vicky Tiu Liu, die later de First Lady van Hawaï werd. Andere beroemde bezoekers waren onder meer Sammy Davis Jr., Lawrence Welk, John Wayne, vice-president Lyndon Johnson, Walt Disney, George Burns en astronaut John Glenn. Zelfs Lassie vond tijd om de beurs te bezoeken.

Nadat de expositie was gesloten, veranderde de stad het beursterrein in een stadspark, het Seattle Center. Bezoekers van het park kunnen tegenwoordig nog steeds overblijfselen van de beurs zien, waaronder de iconische Space Needle, Key Arena, het Washington State Pavilion tijdens Century 21, het Science Center, dat diende als de Verenigde Staten Science Exhibit, en de eerbiedwaardige Monorail, die nog steeds de binnenstad verbindt met het Seattle Center.

Misschien nog belangrijker is dat de wereldtentoonstelling Seattle en de staat Washington op de kaart heeft gezet. Niet langer een afgelegen buitenpost in de noordwestelijke hoek van de Verenigde Staten, werd de regio een economische moloch en centrum voor internationale handel. Het hielp nieuwe ideeën, nieuwe innovaties en gedurfde bedrijven voort te brengen die de wereld zijn gaan veranderen. Dit was iets wat niemand in 1962 kon voorspellen: de toekomst van een van 's werelds mooiste, meest diverse en eclectische grootstedelijke steden.