Grenzen verkennen en genezingen vinden.

Dr. Bill Hutchinson had waarschijnlijk nooit gedacht dat zijn nederige pogingen om zijn broer Fred te herdenken zo'n blijvende en significante impact zouden hebben op de medische wereld.

succes-fred-hutch2Fred Hutchinson was een legendarische honkbalspeler, stijgend in de pitching-rangen van de Pacific Coast League Seattle Rainiers tot de Detroit Tigers en won 95 wedstrijden in zijn 11 jaar in de majors. Hij leidde ook verschillende teams, waaronder de Tigers, St. Louis Cardinals en Cincinnati Reds, die hij meenam naar de World Series.

Op het hoogtepunt van zijn carrière en leven stierf Fred aan longkanker. Hij was pas 45 jaar oud.

Ironisch genoeg was Dr. Hutchinson in 1962 net begonnen met het najagen van zijn droom van een centrum om kanker te studeren, twee jaar voordat zijn broer stierf. Met de hulp van de toenmalige Amerikaanse senator Warren Magnuson en de gemeenschap in Seattle werd het Fred Hutchinson Cancer Research Center opgericht, dat in 1975 zijn deuren opende in de wijk First Hill in Seattle.

Het duurde niet lang voordat het nieuwe onderzoekscentrum de aandacht begon te trekken van zowel de medische gemeenschap als toponderzoekers. Een onderzoeker die zich aangetrokken voelde tot het nieuwe centrum was dr. E. Donnal Thomas. Bij The Hutch werkte hij als pionier op het gebied van nieuwe behandelingen voor leukemie en andere bloedkankers, waaronder de ontwikkeling van het eerste protocol voor beenmergtransplantaties als vervolg op chemotherapie en bestraling. Dr. Thomas ontving de Nobelprijs voor fysiologie voor zijn baanbrekende onderzoek dat sinds de ontwikkeling duizenden levens heeft gered.

Tegenwoordig is het Fred Hutchinson Cancer Research Center uitgegroeid tot een van de meest gerespecteerde onderzoekscentra ter wereld. De vijf wetenschappelijke afdelingen hebben bijna 3,000 docenten en medewerkers in dienst, waaronder drie Nobelprijswinnaars, die nieuwe doorbraken ontdekken in de behandeling en eliminatie van kanker, hiv en aanverwante ziekten. Dit omvat nieuwe methoden voor de behandeling van bloedkankers met behulp van stamceltransplantaties die het eigen beenmerg van de patiënt niet uitwissen en waarbij minimale straling wordt gebruikt. Het centrum loopt ook voorop in immunotherapie en op antilichamen gebaseerde therapieën, waarbij de laatste kleine eiwitten gebruikt om tumoren aan te vallen, waardoor gezonde cellen met rust blijven.

De aanwezigheid van het centrum in Washington heeft bijgedragen aan het ontstaan ​​van een aanzienlijke biowetenschappelijke sector in de staat. Meer dan 900 life science / wereldwijde gezondheidsorganisaties zijn te vinden in de staat Washington, evenals toponderzoeks- en academische instellingen zoals de Universiteit van Washington en het Seattle Children's Hospital.

De toekomst is nooit zeker. Maar wat zeker is, is dat het Fred Hutchinson Cancer Research Center hoop biedt dat kanker, hiv en aanverwante ziekten niet alleen tijdens ons leven met succes zullen worden behandeld, maar misschien ook ooit zullen worden genezen.

Bezoek de Fred Hutchinson Cancer Research Center-site.