Alles is misschien groter in Texas, maar als het om videogames gaat, is de staat Washington de reus.

Tenminste, dat is wat een nieuw rapport gepubliceerd door de Entertainment Software Association (ESA) zegt. Washington eindigde op # 2 in de VS, met een economische input van de game-industrie van $ 11.6 miljard. Californië, dat goed is voor de helft van de inspanningen voor game-ontwikkeling van het land, was goed voor $ 51 miljard.

Washington heeft een rijke geschiedenis in de game-industrie, die teruggaat tot de jaren 1980 toen Nintendo zijn Amerikaanse hoofdkantoor in de staat opende, net toen hun oorspronkelijke NES-systeem de wereld begon over te nemen. Op hun hielen kwamen Microsoft's Xbox, Wizards of the Coast, Big Fish, Valve en Amazon Game Studios, waardoor de status van de staat als een topspeler op het gebied van game-ontwerp verder werd vergroot.

Het rapport schatte directe banen in de industrie op iets meer dan 15,000, en als je rekening houdt met het leveranciersnetwerk, zijn ongeveer 48,800 banen in Washington gerelateerd aan de game-industrie.

De ESA volgt 151 uitgevers, ontwikkelaars, hardwarebedrijven en andere bedrijven die op de een of andere manier met de gamesindustrie van de staat zijn geassocieerd. De beursgenoteerde bedrijven variëren van eenmanszaken zoals Eastshade Studios aan zakelijke multinationals zoals Microsoft, Twitch en ArenaNet. Nieuwere bedrijven zoals Kalypso Media en Lightfox Games werden niet in het onderzoek meegenomen, dus de laatste cijfers blijven nog steeds achter bij de daadwerkelijke groei in de sector.

In een ironische wending is de enorme groei in gaming gedeeltelijk te wijten aan de pandemie, die miljoenen Amerikanen heeft gedwongen nieuwe manieren te vinden om zichzelf thuis te vermaken. De stijging is ook dramatisch. Amerikanen tussen de 45 en 54 jaar gaven 75% meer geld uit aan videogames dan het jaar ervoor. Vier op de vijf Amerikaanse consumenten meldden dat ze het afgelopen half jaar een videogame hadden gespeeld.

Het valt nog te bezien of deze trend zich zal voortzetten in 2021 en daarna, naarmate vaccins beschikbaar komen en mensen hun fantasiewerelden beginnen te verlaten voor de echte. Dat mag men zeker hopen.

Lees erover in Geekwire.