The Nooksack Indian Tribe og SpaceX samarbeider om å teste landlig høyhastighetsadgang i avsidesliggende deler av staten. Bygget i Redmond, vil Starlink-satellittene levere Internett-tilkobling til 100 hjem på stammeland. Stammen, som ligger i det nordvestlige hjørnet av staten, mottok 102 Starlink-sett som en del av partnerskapet. Kits inkluderer alt nødvendig utstyr for å motta nedlastingshastigheter på mellom 80 og 140 Mbps. De fleste Nooksack stammeområder kan bare motta bredbånd som er langt under det føderale minimumet på 25 Mbps.

Det første året vil tjenesten være gratis for deltakende husholdninger og samfunnsbygg. På slutten av året kan husholdningene fortsette å motta høyhastighetsadgang for $ 99 per måned. Deltakende familier får beholde Starlink Kit, som vanligvis koster $ 499.

Så langt har SpaceX distribuert nesten 1,400 satellitter til en lav bane rundt jorden. Mot slutten av året håper selskapet å tilby nær global internettdekning når det beveger seg mot en konstellasjon på 12,000 satellitter når nettverket er ferdig.

Bredbåndstilgang har vært en veisperring for utdanning, fjernarbeid, fjernsynshelse og økonomisk vekst i mange deler av staten. I følge National Library Association har nesten 70% av innbyggerne på stammeområder på landsbygda ikke tilgang til Internett.

Starlink-systemet ble også presset i drift under de historiske skogbrannene i fjor. Den første virkelige testen var i Malden-samfunnet; 80% av byen hadde blitt ødelagt av brann, inkludert kritisk infrastruktur og verktøy.

Les mer om stammens nye tilkobling ...

SpaceX utvider visstnok Starlink-anleggets fotavtrykk i Redmond ettersom de øker produksjonskapasiteten.

Les om SpaceXs utvidelsesplaner.