O rover Perseverance é baixado até a superfície de Marte pelos propulsores da Aerojet.Como a NASA gosta de dizer, pousar em Marte significa “sete minutos de terror”. Mas o Perseverance esteve em boas mãos o tempo todo, graças aos magos dos foguetes da Aerojet Rocketdyne em Redmond.

Depois de atingir a atmosfera às 12,500 horas, oito propulsores Aerojet Rocketdyne MR-107U ajudaram a estabilizar a espaçonave quando ela começou a desacelerar o suficiente para lançar seu pára-quedas supersônico. À medida que o Perseverance se aproximava da superfície, oito propulsores de estrangulamento MR80B no estado de descida fizeram a nave parar acima da superfície marciana, permitindo que o guindaste do céu baixasse o Perseverance de uma tonelada com segurança até o fundo da cratera de Jezero.

Este dificilmente é o primeiro rodeio marciano da Aerojet Rocketdyne. A empresa tem participado de todas as missões bem-sucedidas da NASA a Marte desde o programa Viking na década de 1970. Isso incluiu um sistema de pouso semelhante para Curiosity, que pousou em Marte em 2012 usando um guindaste do céu.

A missão Perseverance aumentou as apostas significativamente, escolhendo o que se acredita ser um lago seco como local de pouso. A espaçonave auto-selecionou seu local de pouso com base no terreno, conseguindo pousar a apenas 1.7 km de sua zona de pouso prevista. Um terreno mais acidentado e muito mais precário flanqueava a espaçonave em ambos os lados.

A fábrica de foguetes de Redmond também produziu os propulsores do sistema de controle de reação para o estágio superior Centauro do Atlas V. Os 12 propulsores MR-106 controlavam o controle de pitch, yaw e roll para o impulsionador, o que ajudou o Perseverance a deixar a força da gravidade da Terra para que pudesse continuar em Marte.

Para obter mais informações sobre a Aerojet, visite www.Rocket.com.