Sede Mundial da Amazon em Seattle.As raízes aeroespaciais de Washington podem ser profundas, mas a coroa do maior empregador do estado foi reivindicada por uma empresa de tecnologia pela primeira vez.

Iniciada em uma garagem em Clyde Hill pelo CEO Jeff Bezos, a Amazon cresceu e se tornou a empregadora nº 1 do estado, eclipsando outra história de sucesso local, a Boeing. De acordo com pelo menos um historiador, o título não oficial provavelmente pertence à Boeing desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

Embora a posição dominante da Amazon no mercado tenha recebido uma ajuda considerável de uma pandemia global e pedidos permanentes, a empresa também se beneficiou do crescente setor de tecnologia de Washington, que hoje emprega cerca de 200,000 trabalhadores em todo o estado.

Mais de 80,000 desses trabalhadores são amazônicos, um aumento de 25% em apenas um ano. Em todo o mundo, a empresa emprega aproximadamente 400,000 trabalhadores. No ano passado, os preços de suas ações dispararam 72%, embora a própria economia tenha ido para um passeio de montanha-russa. Estima-se que a Amazon acrescentou mais de US $ 87 bilhões à economia de Washington, sustentando indiretamente mais 220,000 empregos.

Em contraste, a Boeing entrou no ano com 71,829. Mas a pandemia e as crises na indústria de viagens causaram o adiamento ou o cancelamento dos pedidos. No final do ano, o emprego no estado era de 58,800.

A mudança para uma economia de tecnologia começou há décadas, com a Boeing desempenhando um grande papel no crescimento do setor. Gigantes como Cray, Microsoft, Aldus e McCaw Cellular ajudaram a impulsionar o crescimento e a expansão adicionais, à medida que ex-funcionários criavam novos empreendimentos. Com o tempo, outras empresas começaram ou abriram escritórios de engenharia, atraídas pelo talento e pelas oportunidades em hardware, software de computação em nuvem, inteligência artificial e jogos.

Hoje, os escritórios da Amazon estão localizados em toda a região de Puget Sound, ancorados por sua sede mundial no bairro South Lake Union em Seattle.

A ascensão da economia tecnológica teve um efeito de transbordamento no próprio caráter da região. Por muito tempo uma comunidade de colarinho azul acidentada, a região da grande Puget Sound é agora um dos principais centros de tecnologia do mundo, com cerca de 14,000 empresas de tecnologia, desde startups individuais até a Amazon. Bares e restaurantes da classe trabalhadora doaram para restaurantes e cervejarias chiques, atendendo a um público mais jovem e voltado para a tecnologia e transformando a cidade em um centro sofisticado de cultura, entretenimento e qualidade de vida.

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