A tripulação do Inspiration4 - Chris, Hayley, Jared e Sian experimenta gravidade zero em uma aeronave especial, o Vomit Comet.Se tudo correr como planejado entre agora e 15 de setembro, o residente de Everett, Christopher Sembroski, se tornará parte da história espacial.  

Um dos quatro membros da tripulação a bordo da missão Inspiration4 da SpaceX, Christopher será o primeiro de uma nova geração de astronautas civis, abrindo caminho para a exploração privada do espaço.

É esse tipo de espírito pioneiro - ir corajosamente aonde ninguém antes - que tipifica nossos residentes e permeia cada centímetro de nossa economia diversificada.

Junto com Chris na missão orbital de três dias estará o bilionário Jared Isaacman, CEO da Shift4 Payments, o piloto Sian Proctor e a sobrevivente do câncer Hayley Arceneaux, que servirá como oficial médica. A equipe conduzirá uma variedade de experimentos científicos, incluindo os efeitos da gravidade zero em próteses (Hayley tem um implante especial em sua perna devido à luta contra o câncer).

Se você assistiu ao Super Bowl em fevereiro, deve se lembrar do comercial Twinkle, Twinkle, Little Star que deu início à missão quando Isaacson buscou três aventureiros para se juntar a ele no Inspiration4, cada um representando uma ideia: Prosperidade, Esperança e Generosidade. Chris foi selecionado depois que um amigo seu que foi originalmente selecionado se retirou, entregando a tarefa a Chris, que é engenheiro de confiabilidade da Lockheed Martin.

Menos de 600 pessoas estiveram no espaço desde a década de 1950. De acordo com Chris, ele teria uma chance melhor de jogar na NBA do que voar no espaço antes da chamada do Zoom que mudou sua vida para sempre.

Desde março, a tripulação está em treinamento nas instalações da SpaceX em Hawthorne, Califórnia. Isso incluiu ser medido para um traje espacial, revezamentos na centrífuga, treinamento físico e um passeio no “Cometa Vomit”, que expõe os futuros astronautas à gravidade zero.

Cada membro da equipe tem seu próprio indicativo. Chris é Hanks, em uma homenagem a Tom Hanks e seu papel na Apollo 13. Dr. Proctor é Leo, Hayley é Nova e Jared é Rook.

Apropriadamente, “Hanks” serviu como conselheiro do Space Camp 20 anos atrás no US Space & Rocket Center em Huntsville, levando os campistas em missões simuladas de ônibus espaciais para expô-los a possíveis carreiras em STEM.

“Muitos de nossos filhos que vêm ao Space Camp querem ser astronautas”, disse Pat Ammons, diretor sênior de comunicações do Space Camp. “À medida que o espaço comercial se desenvolve, isso é uma espécie de esperança para todos aqueles que realizam esse sonho.”

Inspiration4 é a primeira de muitas missões tripuladas por civis. A missão inaugural não foi apenas projetada para abrir um novo caminho na exploração espacial civil, mas também serviu como uma grande arrecadação de fundos para o St. Jude Children's Research Hospital, que recebeu mais de US $ 200 milhões em doações em uma parceria única entre empresas filantrópicas e privadas.

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