“A serenidade do clima, as inúmeras paisagens agradáveis ​​e a fertilidade abundante que a natureza desassistida produz, só precisam ser enriquecidas pela indústria dos homens com vilas, mansões, cabanas e outras construções, para torná-la o país mais lindo que pode ser imaginado. ”

- Capitão George Vancouver, 1792

Uma breve história da economia de Washington.

Pode-se começar a história da economia de Washington com mais de 10,000 anos de comércio vigoroso e comércio entre os povos indígenas que habitavam essas terras muito antes da chegada dos primeiros colonos europeus.

Uma das últimas fronteiras não descobertas nos Estados Unidos, a história pioneira de Washington realmente não decolou até meados de 1800, quando o presidente Fillmore ofereceu concessões de terras a qualquer homem branco com mais de 21 anos. Não parecia importar para o "outro Washington" que tribos nativas já viviam nesta terra. Mas as comportas agora estavam abertas para a expansão ocidental e mudariam para sempre a face do que era então o Território de Washington.

Quando a ferrovia transcontinental chegou cerca de 20 a 30 anos depois, a industrialização e a prosperidade vieram em um ritmo vertiginoso. Enquanto o resto dos EUA levou quase 50 anos para abraçar a Revolução Industrial, a transformação no Território de Washington levou apenas 20, levando um repórter a escrever: “Três anos parecem um século nestes dias de vida acelerada”.

A nova fronteira.

Chegar atrasado à festa tinha suas vantagens, é claro. Algumas cidades da Costa Leste lutaram para acomodar novas idéias trazidas pela Revolução Industrial, como eletricidade e carruagens sem cavalos. Mas as cidades de Washington os acomodaram com relativa facilidade. Quaisquer obstáculos no planejamento cívico vieram da geografia desafiadora, não dos avanços tecnológicos da época.

As densas florestas e as ricas reservas de carvão usadas para alimentar a Revolução Industrial deram à economia do estado um impulso virtualmente da noite para o dia. A Corrida do Ouro no Alasca acrescentou mais lenha à fogueira econômica, à medida que a febre do ouro descia do Yukon para as cidades cada vez mais populosas ao longo da Costa Oeste que abasteciam os mineiros.

O rápido crescimento não veio sem um preço. Conforme os lenhadores e os trabalhadores da serraria tentavam atender à demanda, a segurança no local de trabalho tornou-se uma questão acalorada e, em resposta, os trabalhadores formaram os primeiros sindicatos para garantir aos trabalhadores uma jornada de trabalho de oito horas e compensação para acidentes de trabalho.

Durante a vida de uma pessoa, Washington passou de um antigo local de pesca e caça nativo americano para experiências políticas e sociais inovadoras e um período incomparável de inovação e invenção, das poderosas represas que aproveitaram a força bruta do rio Columbia para domar os átomo para pôr fim à guerra mundial.

            Sobre Washington

Um espírito pioneiro único.

Foi durante esse período que o espírito pioneiro único de Washington evoluiu. Os primeiros colonizadores não tiveram escolha a não ser se defenderem sozinhos e aprenderem a viver da terra. Carregamentos de mercadorias da costa leste estavam à mercê de ventos inconstantes e mares implacáveis, levando meses para chegar. Enfrentar as incertezas e os transtornos do dia a dia não era para todos. Foi preciso coragem e perseverança para transformar a adversidade em oportunidade e a oportunidade em progresso.

A separação de culturas e etnias que era comum em outras partes dos Estados Unidos não era comum nas cidades de Washington. A difícil existência de vida nessas partes exigia que os colonos dependessem uns dos outros para sobreviver. O terreno comum tornou-se o trabalho a ser feito e seus vizinhos foram julgados por sua ética de trabalho, não por sua etnia.

Bombardeiros Boeing B-17 saem da linha de montagem na fábrica de Seattle.Homens, mulheres e crianças vieram de todas as esferas da vida em busca de aventura e prosperidade no estado de Washington. Na pequena cidade carbonífera de Roslyn, uma cidade de apenas 700 residentes, 24 nacionalidades estavam representadas em sua escola de uma sala.

Tal como acontece com outras partes do país, a sorte de Washington cresceu e caiu com a economia do país. Durante a Primeira Guerra Mundial, os estaleiros da área produziram um quarto de todos os navios construídos durante a guerra. Quando a Grande Depressão chegou, os moradores ficavam em filas de sopa e moravam em favelas. O petróleo substituiu o carvão, fechando muitas das minas. A madeira serrada continuou a fornecer alguma estabilidade, mas foi necessária uma segunda guerra mundial para trazer a região de volta à vida.

Durante a Segunda Guerra Mundial, milhares de trabalhadores se mudaram para Washington para construir bombardeiros, tanques e outras armas de guerra. No auge, a fábrica da Boeing em Seattle produzia cinco bombardeiros B-17 por dia, enquanto todos se empenhavam para vencer a guerra.

Nas Montanhas Cascade, lenhadores derrubaram abetos gigantes e antigos para transformá-los em madeira para aviões e navios e quartéis. No leste de Washington, os trabalhadores desenvolveram o plutônio usado para o Projeto Manhattan em total sigilo, transformando as sonolentas comunidades agrícolas de Kennewick, Pasco e Richland - o Tri Cities - em grandes centros populacionais durante a noite.

Washington do pós-guerra.

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a economia de Washington conseguiu passar da produção em tempos de guerra para os tempos de paz. Onde as economias de Idaho e Oregon estavam ligadas à colheita de recursos naturais - que não eram necessários em tão grandes quantidades após a guerra - a economia de Washington se beneficiou dos contratos militares da Guerra Fria para novas gerações de aeronaves e navios e da crescente importância de militares estrategicamente posicionados bases.

A Boeing liderou nesse sentido, tanto que um economista comentou: “Assim como a Boeing, a região de Puget Sound também o faz.”

Mesmo com a Boeing como o maior empregador da região, o estado de Washington dificilmente afetou o cenário nacional. Quando alguém mencionava Washington, a capital do país, não o estado, costumava vir à mente. Não foi até que os planejadores cívicos garantiram uma feira mundial em 1962 que o mundo começou a notar. Dezenas de países vieram a Seattle para expor no Exposição do século 21. A feira atraiu não apenas um público internacional, mas muita atenção da mídia. O icônico Space Needle da feira apareceu em milhares de jornais e nas capas de dezenas de revistas em todo o mundo. Até Elvis Presley parou para fazer um filme, Aconteceu na Feira Mundial.

Do boom ao busto.

Billboard que diz que será a última pessoa a sair de Seattle - por favor, apague as luzesOs dias de glória não durariam para sempre. Na década de 1970, o governo dos Estados Unidos cancelou seu ambicioso projeto de jato comercial supersônico e as demissões na Boeing ocorreram logo em seguida. Com um em cada cinco empregos vinculado ao gigante aeroespacial, a economia despencou. Notoriamente, um residente mal-humorado comprou um outdoor perto do aeroporto internacional que dizia: “Será que o último a sair de SEATTLE - apagará as luzes”.

De fato, foi uma lição difícil de aprender, depender demais de um único motor econômico. Nos anos seguintes, o estado tornou-se mais diligente em sua busca pela criação de uma economia mais diversificada, baseada em setores de tecnologia emergentes. Graças à indústria aeroespacial, Washington teve uma porcentagem maior de engenheiros e trabalhadores de tecnologia do que outros estados, que exploraram novas ideias e criaram novas empresas. Isso incluiu startups ousadas na indústria nascente de tecnologia da informação e comunicação, pioneiros como McCaw Cellular, Aldus, Microsoft e Cray.

No leste de Washington, as safras tradicionais, como maçãs e cerejas, começaram a dividir a terra fértil com uvas e lúpulo. As vendas de vinho e cerveja feitos com ingredientes premium de Washington começaram a decolar, assim como novas empresas de manufatura de alimentos. Energia barata e muita água também deram origem a um novo tipo de fazenda no leste de Washington - a fazenda de dados - em comunidades que antes dependiam exclusivamente da agricultura para o crescimento econômico.

Uma nova direção.

Na verdade, Washington continua a se reinventar em várias frentes como uma economia criativa moderna. Graças aos esforços para expandir a conectividade de banda larga em todo o estado, as comunidades rurais estão começando a se tornar paraísos para startups de base tecnológica, de jogos e aplicativos móveis a big data. Os núcleos urbanos nas principais cidades estão passando por um renascimento, atraindo trabalhadores mais jovens e famílias que gostam da conveniência de viver e trabalhar em centros urbanos energéticos.

Lendas dos negócios locais como Amazon, Costco, Paccar, Nordstrom e Starbucks estão sendo acompanhadas por outras empresas que desejam alavancar o espírito pioneiro de Washington e sua reputação por ideias incríveis, incluindo Facebook, SpaceX, Twitter, Google e Apple.

Como resultado, novas oportunidades empolgantes estão surgindo online. Espaço comercial, compostos, dispositivos médicos, inteligência artificial, realidade aumentada e virtual e robótica estão criando novos empregos e novas indústrias em todo o estado, construídas com a mesma resiliência, perseverança e espírito pioneiro que deram a Washington sua reputação internacional de inovação e invenção.

Uma pandemia global e desaceleração econômica em 2020 confirmaram o que os líderes estaduais sabiam o tempo todo; que a diversificação era a chave para construir resiliência na economia de Washington. Mesmo com certos setores passando por desacelerações - turismo e aeroespacial entre eles - os setores de ciências biológicas, agricultura e tecnologia do estado continuaram a crescer e amadurecer, criando um caminho para a rápida recuperação e prosperidade de longo prazo à medida que uma vacina chega ao mercado. Enquanto o mundo começa a se recuperar do COVID-19, Washington está pronto para liderar o caminho para uma nova era de prosperidade e crescimento econômico.

 

 

 

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