Clima e geografia diversificados de Washington.

Quando se trata de clima e geografia, o Estado de Washington é um estudo de contrastes. Embora haja uma percepção um tanto comum de que chove o tempo todo em Washington, Seattle está em 44º lugar entre as principais cidades dos Estados Unidos, recebendo menos chuvas anualmente do que Boston, Nova York, Houston e Miami.

A geografia do estado é diversa e espetacular em quase todas as curvas. Washington tem sete regiões fisiográficas distintas, da costa acidentada do Pacífico e os altos picos vulcânicos das Cascades aos campos férteis da Bacia de Columbia. Embora seja tentador mergulhar fundo na geologia que criou uma paisagem tão diversa ao longo de milhares de anos, vamos nos concentrar nos dois lados distintos do estado, uma vez que a geologia não apenas impulsiona a geografia, mas também o clima.

Washington Ocidental

A Cordilheira Cascade divide o estado em duas partes - Western Washington e Eastern Washington. Western Washington é o mais densamente povoado; aproximadamente 60% da população do estado vive a oeste das montanhas. Seattle, Tacoma, Olympia, Vancouver e Bellingham estão todos localizados no lado oeste do estado.

À medida que as geleiras recuaram durante a última era do gelo, eles gravaram suas memórias na terra. O oeste de Washington é acidentado e até montanhoso em lugares com muitos rios e lagos. Isso inclui os três lagos que ditam a geografia da área metropolitana da grande Seattle: Lakes Union, Washington e Sammamish. Essa mesma atividade glacial também criou as muitas ilhas que pontilham o Estreito de Juan de Fuca e Puget Sound. O resultado é uma paisagem que está sempre mudando e, muitas vezes, de tirar o fôlego.

O clima é relativamente ameno no oeste de Washington. Os dias de verão raramente sobem acima de 79 ° (26 ° C) e os dias de inverno raramente ficam abaixo de 45 ° (8 ° C) durante o dia. A neve é ​​rara, mas as temperaturas no inverno podem cair facilmente entre 20 e 30s (-6 ° a -1 ° C) à noite. A precipitação anual na área da grande Seattle é de cerca de 37 polegadas (94 cm).

O Oceano Pacífico cria uma camada marinha onde as nuvens são frequentes no inverno, primavera e outono, mas vários dias de chuva constante são a exceção e não a regra. Julho e agosto são os meses mais secos em Western Washington; Janeiro e fevereiro os mais chuvosos. Poucas residências possuem ar-condicionado.

Da maioria dos pontos de vista da área metropolitana de Seattle, você pode ver prontamente as evidências da agitação geológica que forjou as magníficas características de Washington ao longo de milhares de anos. A região é cercada por montanhas em todos os lados: a cordilheira Olímpica a oeste, a cordilheira Cascade a leste, o Monte Baker ao norte e o majestoso Monte Rainier, o pico mais alto do território continental dos Estados Unidos, comanda a vista ao sul .

            Sobre Washington

Precipitação anual

Washington Oriental

Assim como o Oceano Pacífico e as Montanhas Olímpicas influenciam o oeste de Washington, a Cordilheira das Cascatas afeta o clima e o clima na parte leste do estado. As Cascades capturam a maior parte da chuva que, de outra forma, cairia no leste de Washington. As montanhas podem chegar a 200 polegadas (508 cm) de queda de neve por ano, criando um paraíso para Esportes de inverno entusiastas.

À sombra das Cascades, pouca chuva cai e cidades como Wenatchee, Ellensburg e as Tri-Cities desfrutam de até 300 dias de sol por ano. A precipitação anual é muito menor do que no oeste de Washington. Na parte central do estado, o clima é uma mistura de clima costeiro e continental e a precipitação é de aproximadamente 7 a 9 polegadas (18 a 23 cm) por ano. Em Spokane, que marca o extremo leste do estado, a média de chuva é de 15 a 30 cm por ano.

Os verões são muito mais quentes e os invernos são muito mais frios em comparação com a metade ocidental do estado. As máximas médias do verão estão entre 80 e 90 (27 ° a 34 ° C) e no inverno, as temperaturas diurnas médias podem variar de 30 a pouco acima de 0 ° F (3 ° a -17 ° C).

Em termos de geografia, o centro de Washington é quase como uma planície, dando lugar a colinas conforme você viaja para o leste. O rico solo vulcânico e o clima seco criam um ecossistema ideal para agricultura e fabricação de alimentos - mais de 300 safras são cultivadas no leste de Washington. O desfiladeiro de Columbia, com suas paredes espetacularmente erodidas que se elevam a 3,000 pés (76.2 m) do rio Columbia, aumenta a beleza natural desta parte do estado. As barragens hidrelétricas do rio fornecem energia renovável e de baixo custo para empresas em Washington.

Clima severo e desvios geológicos

Você não verá muito Washington no The Weather Channel. Graças ao ar marinho e à geografia diversa, o estado raramente experimenta padrões climáticos severos, como os furacões ou tornados que Jim Cantore cobre. Nevascas e grandes tempestades de vento são raras o suficiente para que os residentes lhes dêem nomes, como Snowmageddon 2019, Columbus Day Storm (1962) ou Thanksgiving Day Storm de 1983.

O mesmo é verdade para inundações em grande escala. Durante a estação chuvosa ou quando a neve derrete rapidamente nas montanhas, você verá algumas inundações localizadas ao longo dos rios do estado. Mas a topografia montanhosa do estado torna as inundações generalizadas (como você deve ter visto nos centros da Flórida, Texas e Lousiana) uma raridade.

A única verdadeira força da natureza com a qual o estado lida é um terremoto ocasional. A maioria são edifícios menores e mais novos e casas (ou seja, aqueles construídos depois de 1970) são construídos para ultrapassá-los com pouco ou nenhum dano. O último "grande" terremoto foi em 2001, antes disso, 1965 e 1949.

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