A tribo indígena Nooksack e a SpaceX estão fazendo parceria para testar o acesso rural de alta velocidade em partes remotas do estado. Construídos em Redmond, os satélites Starlink fornecerão conectividade à Internet para 100 casas em terras tribais. A tribo, localizada no noroeste do estado, recebeu 102 Starlink Kits como parte da parceria. Os kits incluem todo o equipamento necessário para receber velocidades de download entre 80 e 140 Mbps. A maioria das terras tribais de Nooksack só pode receber banda larga muito abaixo do mínimo federal de 25 Mbps.

No primeiro ano, o serviço será gratuito para as famílias participantes e edifícios comunitários. No final do ano, as famílias podem continuar a receber acesso de alta velocidade por US $ 99 / mês. As famílias participantes ficam com seu Kit Starlink, que normalmente custa $ 499.

Até agora, a SpaceX implantou quase 1,400 satélites em órbita baixa da Terra. Até o final do ano, a empresa espera fornecer cobertura quase global da Internet à medida que avança em direção a uma constelação de 12,000 satélites quando a rede for concluída.

O acesso à banda larga tem sido um obstáculo para a educação, trabalho remoto, telessaúde e crescimento econômico em muitas partes do estado. De acordo com a National Library Association, quase 70% dos residentes em terras tribais rurais não têm acesso à Internet.

O sistema Starlink também entrou em serviço durante os incêndios florestais históricos do ano passado. O primeiro teste no mundo real foi na comunidade de Malden; 80% da cidade foi destruída por um incêndio, incluindo infraestrutura crítica e serviços públicos.

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A SpaceX está supostamente expandindo a área de cobertura das instalações da Starlink em Redmond à medida que aumentam a capacidade de produção.

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