Tudo pode ser maior no Texas, mas quando se trata de videogames, o Estado de Washington é o gigante.

Pelo menos é o que um novo relatório publicado pela Entertainment Software Association (ESA) diz. Washington terminou em segundo lugar nos Estados Unidos, com a contribuição econômica da indústria de jogos atingindo US $ 2 bilhões. A Califórnia, que responde por metade dos esforços de desenvolvimento de jogos do país, respondeu por US $ 11.6 bilhões.

Washington tem uma rica história na indústria de jogos, que remonta à década de 1980, quando a Nintendo abriu sua sede americana no estado, assim que seu sistema NES original começou a dominar o mundo. Em seus calcanhares vieram Xbox da Microsoft, Wizards of the Coast, Big Fish, Valve e Amazon Game Studios, aumentando ainda mais a estatura do estado como um jogador de primeira linha em design de jogos.

O relatório estima empregos diretos na indústria em pouco mais de 15,000, e se você levar em consideração a rede de fornecedores, cerca de 48,800 empregos em Washington estão relacionados à indústria de jogos.

A ESA rastreia 151 editores, desenvolvedores, empresas de hardware e outras empresas que estão associadas à indústria de jogos do estado de uma forma à outra. As empresas listadas variam de lojas individuais, como Eastshade Studios para multinacionais corporativas como Microsoft, Twitch e ArenaNet. Empresas mais novas, como Kalypso Media e Lightfox Games, não foram incluídas no estudo, então os números mais recentes ainda estão atrás do crescimento real da indústria.

Em uma reviravolta irônica, o tremendo crescimento dos jogos se deve em parte à pandemia, que forçou milhões de americanos a encontrar novas maneiras de se divertir em casa. O aumento também é dramático. Os americanos com idades entre 45 e 54 gastaram 75% mais dinheiro em videogames do que no ano anterior. Quatro em cada cinco consumidores americanos relataram que jogaram videogame nos últimos seis meses.

Resta saber se essa tendência continuará em 2021 e além, conforme as vacinas se tornem disponíveis e as pessoas comecem a trocar seus mundos de fantasia pelo mundo real. Certamente podemos esperar que sim.

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