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如果不是因为瑞士冰斧和其他登山设备的卓越品质,REI的11,000多名员工可能从未在100年以来被《财富》杂志评选为“ 1998家最适合工作的公司”的公司中找到过必杀技。

早在1930年代,登山家劳埃​​德·安德森(Lloyd Anderson)寻求高品质的冰斧,但并没有使银行破产,这看上去是没有希望的。 经过漫长的搜索,他终于在奥地利高山目录中找到了自己想要的东西,一把瑞士斧头的价格为3.50美元,包括运费。 得知他的出色表现后,登山社区的其他人也想参加这项活动。不久之后,劳埃德(Lloyd),他的妻子和21位登山者联手创建了第一套户外装备合作社。

像斧头一样,REI的灵感来自海外。 劳埃德(Lloyd)在研究商业模式时,遇到了现代合作社运动的发起者罗奇代尔公平合作伙伴协会(Rochdale Equitable Partners Society)。 REI的一些特点-开放式会员资格,平等选票,一次性会员费和购买回扣-受到Rochdale模型的启发。

REI并没有登顶。 在最初的六年中,该公司被劳埃德(Lloyd)在西西雅图的商店用光了,直到对该产品的需求如此之大,合作社才开设了第一家商店。 按照今天的标准,西雅图市区加油站后部的三个架子并不是完全值得写的东西。 但是对于刚起步的合作社来说,这是一个开始。 再过了九年,REI聘请了第一位全职员工来经营这家商店。 现在的销售额为72,000美元,两个兄弟以Whittaker的名义接管了合作社的运营。 如果这个名字很熟悉,也许您听说过吉姆·惠特克(Jim Whittaker),他是第一个登上山峰的美国人。 珠穆朗玛峰。

是吉姆和他的双胞胎弟弟卢(Lou)使REI成为了零售业巨头。 Whittakers扩大了公司,成立了产品测试子公司,并在俄勒冈州和加利福尼亚州开设了新的商店,以加入他们的旗舰西雅图商店,该商店已经从加油站迁出。 尽管Whittaker最终由于对公司发展方向的分歧而离开了公司,但REI继续追随他的领导,进入了无与伦比的增长和扩张期,包括开辟了新的设备,服装甚至是爆米花​​生产线。

尽管REI在125个州拥有超过31家商店,雇员人数超过11,000,但1996年在西雅图旗舰店破土动工后,REI对其发源地做出了重大承诺。这家100,000平方英尺的商店面积是REI的两倍。国会山的旧商店,包括21,000平方英尺,用于种植本地植物和花卉,池塘,在购买山地自行车之前用于测试山地自行车的室外步道,用于测试防水衣物的雨室和带有65英尺玻璃围墙的玻璃墙,可以欣赏市区,奥林匹克山脉和普吉特海湾的美景。

如今,REI已成为该国最大的消费者合作社,拥有3.5万活跃会员和客户,为挑战自己和REI装备要素的周末勇士和经验丰富的户外人士提供专家建议和可信赖的产品。 作为环境和市场的保管人,该公司通过涉及金钱,设备和“汗珠”的志愿项目,向以社区为中心的社区组织回馈社区。 这是劳埃德·安德森(Lloyd Anderson)引以为傲的零售和管理模式。 华盛顿州当然是。