De Perseverance-rover wordt naar het oppervlak van Mars gebracht door Aerojet-stuwraketten.Zoals NASA graag zegt, is landen op Mars "zeven minuten terreur". Maar doorzettingsvermogen was altijd in goede handen, dankzij de raketwizards bij Aerojet Rocketdyne in Redmond.

Nadat ze om 12,500 uur de atmosfeer hadden geraakt, hielpen acht Aerojet Rocketdyne MR-107U-stuwraketten het ruimtevaartuig te stabiliseren toen het voldoende langzamer begon te rijden om zijn supersonische parachute in te zetten. Toen Doorzettingsvermogen het oppervlak naderde, brachten acht MR80B-throtters in de afdalingstoestand het vaartuig tot stilstand boven het oppervlak van Mars, waardoor de luchtkraan het doorzettingsvermogen van één ton veilig naar de vloer van de Jezero Crater kon laten zakken.

Dit is zeker niet de eerste Mars-rodeo van Aerojet Rocketdyne. Het bedrijf heeft deelgenomen aan elke succesvolle NASA-missie naar Mars sinds het Viking-programma in de jaren zeventig. Dit omvatte een soortgelijk landingssysteem voor Curiosity, dat in 1970 met een luchtkraan op Mars landde.

De Perseverance-missie verhoogde de ante aanzienlijk en koos voor een opgedroogde bodem als landingsplaats. Het ruimtevaartuig koos zelf zijn landingsplaats op basis van het terrein en slaagde erin om op slechts 1.7 kilometer van de voorspelde landingszone te landen. Het ruimtevaartuig werd aan weerszijden geflankeerd door ruwer en veel gevaarlijker terrein.

De raketfabriek van Redmond produceerde ook de stuwraketten van het reactiecontrolesysteem voor de Centaur-bovenste trap van Atlas V. De 12 MR-106 thrusters controleerden de pitch-, yaw- en roll-controle voor de booster, waardoor Perseverance de aantrekkingskracht van de zwaartekracht van de aarde verliet, zodat deze door kon gaan naar Mars.

Bezoek voor meer informatie over Aerojet www.Rocket.com.