Een luchtfoto van het Pacific Northwest National Laboratory in Richland, Washington.Het Energizer Bunny was vroeger het affichekind voor energieopslag. Maar nu, dankzij een aanzienlijke infusie van federale en staatsfinanciering, neemt de staat Washington het voortouw in grootschalige energieopslag.

Hoewel kleine projecten in de staat al hebben bewezen dat energie efficiënt kan worden opgeslagen voor later gebruik, zal het Pacific Northwest National Laboratory in Richland de schaalbaarheid van opslag op nationale schaal aanpakken. Het Department of Energy heeft PNNL gekozen als een belangrijke speler in het ontwikkelen en testen van nieuwe opslagtechnologieën.

"Energieopslag is een gebied dat van cruciaal belang is voor het ministerie van Energie, aangezien het het probleem van de energiebestendigheid van het land aanpakt", aldus Steven Ashby, directeur van PNNL. "We verwachten dat de financiering op dit gebied in de loop van de tijd zal toenemen."

De nieuwe faciliteit zal manieren vinden om het Amerikaanse energienetwerk te moderniseren, waardoor het veerkrachtiger, betrouwbaarder, veiliger en flexibeler wordt. De nieuwe technologieën zullen de natie helpen de macht te behouden na natuurrampen of andere verstoringen die in het verleden brown-outs of black-outs hebben veroorzaakt. Met geavanceerde opslagmogelijkheden kan het net wind-, zonne- en andere groene energieproductiebronnen gebruiken en opslaan voor gebruik tijdens energietekorten.

Naast een subsidie ​​van $ 5 miljoen van de federale overheid om te beginnen met plannen en ontwerpen, heeft de staat Washington $ 8.3 miljoen toegewezen aan zijn kapitaalbudget voor de komende twee jaar om apparatuur voor de nieuwe faciliteit aan te schaffen.

Lees meer in het Tri-City Herald.